22:34 

Роурим

Шел
Ах, как страшно! Наверное, там опасно... Давайте туда пойдем!
Кто просил продолжение про Джея и его подругу? Если кто не помнит, начало www.diary.ru/~smolkin-hvost/p162851627.htm


* * *
Лайнар-ри, сектор Z-5
Локация: Роурим


Переход дался трудно. Очень трудно. Тоннель открывался долго, да и ощущения перехода были отвратительными - словно прорываешься через помещение, доверху набитое стекловатой...
Однако в конце концов все закончилось и Дэйв наконец смог оглядеться. Комната, в которой он оказался, была, похоже, гостиной - если судить по обстановке. Длинный диван вдоль стены, пара мягких кресел, небольшой круглый столик темного дерева, ковер с замысловатыми узорами на полу. За окнами было темно - снаружи стояла глубокая ночь. Мягкий, оранжевый свет уличного фонаря, проникая в комнату, отражался на осколках разбитого зеркала, рассыпанных по полу. Само зеркало - точнее, то, чем оно стало - серебряная рама с темным провалом в никуда, висело на стене над небольшим столиком, на гладкой поверхности которого мерцал, исчезая, вычерченный кровью узор вызова. Возле столика валялся опрокинутый стул, по ковру рассыпались зеленые яблоки.
Парень задумчиво огляделся. Людей вокруг не было. Совсем.
- Странно - пробормотал он, сходя с начерченного рисунка. - Эй?! Тут есть кто-нибудь?
Молчание.
Дэйв подобрал с пола яблоко, примерившись, поставил на место стул, по крайней мере, на то место, где он стоял до падения и, отойдя чуть в угол, окинул помещение взглядом. Кожа зудела, в горле щипало, но это все было не так интересно.
Парень подошел к зеркалу и вытянул руку с яблоком проверяя - игра теней это или все же какой-то проход.
Рука ткнулась о твердое. Никаких проходов тут явно не было - просто лист тонкого непонятного материала, на котором, видимо, держалось стекло и собственно рама - изящное серебряное изделие, покрытое по контуру замысловатым витым узором.
Пару раз стукнув яблоком о темную поверхность, парень вздохнул, взъерошил волосы и взялся за поиски хоть чего-нибудь, что могло пролить свет на тайну. В частности осмотрел ящики стола. Попадались всякие женские принадлежности, которые аккуратно составлялись (или складывались) на столик.
"Хм..." - парень задумчиво повертел в пальцах маленький тонкий стилус, неожиданно найденный среди флакончиков, заколок и расчесок. - "А где остальное?"
Закончив с ящиками и вернув все вытащенное по местам, парень взялся за изучение предмета мебели
Гладкая деревянная столешница была безнадежно испорчена. Узор на ней чертили явно впопыхах и чем-то острым, наверное, осколком от зеркала - их тут было множество, как мелких, так и достаточно крупных. Кровью же узор напитался уже потом, и теперь она намертво въелась в линии.
Впрочем, долго искать не пришлось. Тонкая, буквально с волосок, щель, рассекавшая узор на две половины, была практически незаметна и сторонний наблюдатель ее, пожалуй, даже не заметил бы - особенно когда стол был уставлен флакончиками, баночками и скляночками, которые сейчас были заботливо убраны в ящички.
Оглядевшись, парень достал из кармана складной нож и, внутренне приготовившись к мучениям (все же щель была чуть меньше даже самого тонкого лезвия), попробовал ее поддеть.
После нескольких попыток, ему это удалось. Подозрения увенчались успехом - половинки столешницы откидывались, открывая хитро спрятанную тонкую клавиатуру.
- Так... - парень задумчиво прикусил губу, оглядел комнату еще раз и выглянул в окно.
За окном был спящий город. Мощеная темным камнем улица с аккуратными тротуарами по обеим сторонам. Фонари, горящие мягким оранжевым светом - изящные серебристые столбики, на вершине которых подрагивал круглый шарик - явно не электричество (да и Дэйв только сейчас обратил внимание, что люстры в комнате, собственно, не наблюдается - только два изящных торшера, в углу и возле дивана). Двух-трехэтажные дома под крутыми крышами, за низкими серебристыми заборчиками на небольшом каменном фундаменте. Окна в домах не горели - все люди спокойно спали.
Транспорта не было. Это парень отметил сразу. По крайней мере, такого, который бы соответствовал уровню панели. Как впрочем, и дороги, здания и освещение.
"Итак..." - он повернулся лицом к помещению - "Рабочая версия. Некто протаскивает сюда хорошее оборудование, маскирует его под местную мебель и... исчезает? Интересно, почему разбито зеркало? Ведь оно, получается, играло роль экрана... А есть ли тут камеры?"
Парень подошел к столу и пробежался пальцами по клавиатуре. В столе тихо загудело, а клавиатура подсветилась голубоватым светом. И на этом все.
"Ну а чего ты ждал? - хмыкнул мысленно Дэйв - "Экран же расколошматили... А ну-ка..."
Поднапрягшись, парень попробовал отодвинуть столик от стены.
- Угу... - как и ожидалось, за столом ничего не оказалось. На этом изыскания временно прекратились. Мысль о замене зеркала пришлось на время отложить и перейти к осмотру остальной части комнаты. Тщательной экспертизе подвергся столик, кресла, диван и пространство под ними.
Камер Дэйв не нашел. Да и вообще, больше в комнате ничего особо интересного не было. На столике обнаружилась стеклянная вазочка, заполненная конфетами, под креслом и диванами царила удивительная чистота - словно пол специально вымыли накануне. На диване, провалившись между подушками, обнаружилась небрежно брошенная книга в зеленой обложке, закладкой в которой служила черно-белая фотография - симпатичная, коротко стриженая девушка с задорной улыбкой в обнимку с высоким длинноволосым парнем, демонстрирующим в камеру неприличный жест. Девушка была одета в длинный летний сарафан, парень же предпочел темный комбинезон и высокие ботинки. Спрятав фотографию и пару конфет в карман, парень пошел к межкомнатной двери, которая была поближе к компьютеро-трюмо.
"Отлично. Теперь я знаю, кого искать... Если еще есть кого".
Приоткрыв дверь, Дэйв прислушался.
За дверью царила такая же тишина, как и во всем доме. Эта комната оказалась спальней. Обставлена она была не в пример проще гостиной, да и размерами уступала ей в несколько раз. Узкая и жесткая даже на первый взгляд кровать, укрытая темно-зеленым покрывалом, простой комод вдоль стены, старое кресло с вытертыми подлокотниками, тумбочка с пузатой настольной лампой под абажуром, сейчас погашенной - больше в комнате не было ничего. Плотные шторы на окнах были тщательно задернуты.
После тщательного обыска обнаружилось следующее:
В комоде - сложенные стопочкой комбинезоны, несколько смятых рубашек и простых брюк, в потайном ящике комода - пара старых порно-журналов, весьма умело исчерканных черным фломастером (вполне человеческие женщины на них с помощью "художника" превращались в различных фантастических монстров), в том же ящике - пара уже заряженных магазинов. Правда, самого оружия нигде не было. За креслом обнаружилась пара засаленных игральных карт - туз пик и валет червей, остальная колода была небрежно рассыпана в верхнем ящике комода. Помимо этого обнаружилась щетка. По крайней мере, определил это Дэйв как щетку. Рукоятка расчески и бархатистая "рабочая" часть. Повертев ее в руках, парень хмыкнул, наскоро пролистал журналы, машинально сложил карты стопочкой и вышел в гостиную. Теперь его интересовала соседняя комната. Выйдя, парень свернул налево.
"Или кто-то из них имеет странные вкусы, а значит, расстройство психики или что-то еще..." - подумал он, открывая дверь.
За этой дверью тоже была спальня, только уже явно женская - о чем говорил и туалетный столик с зеркалом прямо напротив входа. За изящной ширмой пряталась удобная двуспальная кровать, с коваными узорами на спинке и изножье, мягкий ворсистый коврик, легкий платяной шкаф светлого дерева. Столик был уставлен бесчисленными флакончиками, на раме зеркала висела небрежно кинутая туда бархатистая лента благородно-красного цвета. В шкафу обнаружилось множество женских платьев и костюмов на все случаи жизни, в углу стоял серебристый торшер - такой же, как в гостиной. Больше ничего интересного не было - даже столик на этот раз был просто столиком, не скрывавшим никаких секретов. В комнате еще пахло тонкими женскими духами.
- Так... - после обыска парень прислонился к дверному косяку и задумался. - Ну и что выходит? Фигня какая-то выходит...
Вернувшись в гостиную, Дэйв выглянул в окно, постоял так немного, наблюдая за улицей, после чего направился к двери, находившейся по правую руку от спален (если выходить из них).
Тщательный обыск дома дал не так много. За дверью, к которой направился Дэйв, находилась кухня - массивная железная плита, старинного образца, тяжелые шкафчики, длинный обеденный стол и стулья вокруг него, несколько немытых тарелок в мойке, чашка с остатками холодного чая на столе. В оставшихся двух комнатах находилась ванная комната, основной достопримечательностью которой являлась огромная ванна (явно из серебра, как и душ над ней), и библиотека - шкафы, уставленные книгами до потолка, стремянка и пара уютных кресел. Книги в основном были художественными - преобладали женские любовные романы, но, поискав, Дэйв обнаружил и пару тонких брошюр по устройству техники и целый шкаф литературы на непонятном ему языке, буквы которого больше напоминали странные пиктограммы.
Устроившись в кресле в гостиной с подобранным яблоком, Дэйв задумался. Под мерный хруст яблочной мякоти думалось не в пример сподручнее.
Итак, по всему выходило, что местные вызвали его, он пришел буквально через минуту, ну, может, две после получения вызова... и что обнаружил? Пустой дом. Причем, судя по всему, те, кто тут жили, устраивались надолго, с любимыми книгами и вещами. Следов спешных сборов нет, но есть стол, распил которого покажет электронную начинку. Да и обыск мебели в комнате парня тоже покажет немало любопытного. Чего стоят журналы с типографскими метками совсем не этого мира. А значит, случилось что-то такое, что было быстрым, решительным и внезапным.
Дожевав огрызок и с сожалением осмотрев оставшийся в руках хвостик, парень поднялся и подошел к разбитому зеркалу.
- И почему ты не скажешь, что за дрянь тут произошла? - вздохнул он, рассматривая осколки.
Судя по всему, узор рисовали осколками. Но зачем ими, если есть что-то более удобное? Та же шпилька бы сгодилась! И что это такое могло быть, ради чего пришлось рисовать узор?
"Разбитое зеркало, окровавленный осколок, узор... пустой дом". - Дэйв достал из кармана цилиндрик размером с пальчиковую батарейку, откинул крышечку, соскреб немного засохшей крови в него и снова спрятал. После этого парень окопался в комнате женщины. Эта часть подготовки была самой скользкой.
Тонкая серебристая клипса на ухо, темные контактные линзы на глаза - чтобы видеть магию, образец местной одежды у парня уже был, оставалось лишь подогнать...
К утру большая часть работы была сделана. Оставалось надеяться, что тот парень с фотографии не сильно расстроится, что часть его одежды пошла на благое дело.
За окнами светало. Оранжевые фонари постепенно погасли сами собой, оставив только изящные серебряные столбики с витыми навершиями, которые вполне могли служить - и служили - украшением улиц. Только теперь, надев линзы, Дэйв понял, что фонари работали на магии и к электричеству не имели совершенно никакого отношения. Город просыпался медленно. Небо за окнами оказалось цвета морской волны, зелено-синего, причем оттенки зеленого явно преобладали...
Людей на улицах было мало. За все время наблюдения Дэйв заметил разве что молочника, прошедшего по улицам и оставившего контейнеры с бутылками в специальном месте у двери каждого дома. Звякнув звонком, проехал человек на странном велосипеде. Из соседнего дома вышла одетая в длинное строгое платье дама в сопровождении двух детей - весело гомонящих мальчика и девочки. Держа детей за руки, она направилась куда-то по тротуару - до парня долетали веселые голоса, но о чем шел разговор, он не слышал. Видимо, он попал в какой-то спальный район - тут не было особой суеты, жизнь текла тихо и мирно.
- И что дальше? - спросил сам себя парень - А ничего!
Часть утра была потрачена на приведение гостиной в более-менее божеский вид. Убрать осколки, затереть кровь. А то мало ли кто еще сунется. И составить хотя бы примерный план действий. Например... Опросить соседей? Или сразу местных магов? Так.. стоп... но судя по увиденному тут маги все.
Дейв нерешительно замер перед входной дверью. Вроде бы одет был по местному, внешность не примечательная... Парень подумал и вернулся к окну. Вот упустишь какую-нибудь мелочь и все дело под откос.
Утро окончательно вступило в свои права, но прохожих если и стало больше, то ненамного. Один раз мимо окна проехал открытый экипаж, запряженный лошадью - тонконогой и изящной. В экипаже сидела элегантно одетая пожилая дама с волосами, забранными в высокую прическу.
Вскоре Дэйв подметил, что у всех жителей этого города были проколоты уши - у женщин оба, а у мужчин - одно. Даже маленькие дети (парень видел двух-трехлетнего малыша, которого везли в коляске две болтающие между собой девушки), щеголяли серьгами. Вероятно, это была часть какого-то местного обычая. Один раз по улице мимо окна прошел человек в синей строгой форме - наверное, местный полицейский или сотрудник порядка.
"Хм, ну..." - парень коснулся клипсы - "Думаю, сойдет".
Пожелав себе "ни пуха" и самого себя же послав к черту, Дэйв открыл дверь и вышел в новый мир. Надо было искать своих, пока те не кончились как живые люди.
Похоже, дом, где жили парень и девушка, действительно находился в тихом спальном районе, к тому же, довольно престижном. Если судить по чистоте улиц, полицейским едва ли не на каждом перекрестке и общему уровню жизни. Дома тут были богатые и красивые, каждый - за своим серебряным заборчиком (впрочем, заборчики были довольно низкие и единообразные), возле каждого дома - ухоженная лужайка с короткой травкой, мощеная дорожка до калитки...
Через некоторое время, свернув несколько раз, Дэйв вышел в центр города. Тут было заметно оживленнее - люди спешили по своим делам, по дорогам ездили экипажи, открытые и закрытые, запряженные узкомордыми и изящными лошадьми (наверное, это была специфика местной породы). Грохотали колеса, цокали копыта, разговаривали люди. Звякали серебряные колокольчики, подвешенные на дверях магазинов - за их широкими стеклянными витринами был красиво разложен самый разный товар. Особенно поражала воображение кондитерская лавка, в которой из сладостей был сооружен настоящий сказочный город. Возле нее, прилипнув носами к витрине, стояла стайка бедно одетых ребятишек, которые громко переговаривались между собой.
Посреди круглой площади Дэйв заметил тумбу для объявлений, на которой болталось несколько листков бумаги. В глаза бросилось напечатанное крупными буквами слово "ЗАПРЕЩЕН", других было не разобрать с такого расстояния. Тут же обретались и мальчишки-газетчики, во все горло кричащие заголовки. Пробегавшие мимо люди иногда совали мальчишкам монетки и, на ходу разворачивая газету, направлялись по своим делам.
- Чрезвычайное происшествие! Чрезвычайное происшествие! - надрывался семилетний парнишка в серой широкой кепке, надвинутой на нос. - Город сразила эпидемия! Королевские маги разводят руками! Чрезвычайное происшествие!
- Пропавшие дети до сих пор не найдены! - в тон ему вторил ему еще один газетчик с другой стороны площади. - Гувернантка-похитительница объявлена в розыск!
- Дурят народ. - раздался позади Дэйва ворчливый голос. - Причем беззастенчиво. Ну кто поверит в такой бред?
- Как сказать, Дорр.
- Ты что, веришь в весь это бред с эпидемией сумасшествия? Да давно доказано, что оно не бывает массовым!
- А как же массовые галлюцинации?
Парня обогнали два молодых человека, одетых в форменные костюмы, - по-крайней мере, что-то, напоминавшее их. Не полицейские, но все же.. студенты? Кажется, на груди у них действительно была какая-то нашивка.
- Галлюцинации не сумасшествие, а расстройство психики, к тому же, эти газетенки вечно склонны все преувеличивать. Если маги опять затеяли дождь, можно с уверенностью говорить, что в газетах наутро напишут о вызванной буре, призванной уничтожить город. Ха!
- Но случаи-то действительно были, - заметил его собеседник.
- Пара обратившихся к лекарю спятивших стариков? Не смеши меня, они всегда были и будут...
- Возвращение нечисти - правда или вымысел?! - с новой силой вступили газетчики. Молодые люди, не прерывая беседы, прошли мимо тумбы с объявлениями, свернули в какой-то переулок и скрылись из виду.
"Красивый город" - решил Дейв. - "Отсталый, но красивый."
Наличие магии парня не удивляло. За свою недолгую жизнь он с ней уже сталкивался, а потому шарахаться в сторону не спешил.
"Серебро. Везде серебро... любопытно. Неужели это настолько распространенный металл? Бедная нечисть и прочая нежить. Представляю, как ей тут несладко... С другой стороны, тут почти не должны болеть. Все же дезинфекция и все такое. А уж если у них даже водопровод из таких труб... Кажется, я понимаю, почему те ребята сюда перебрались!"
За такими мыслями парень и вышел на площадь. Кругом люди, шумно... но привычно. Смешаться с толпой, послушать, прикинуть... Свести все услышанное в одну линию.
"Так, значит, пропадают люди и возвращение нечисти... а еще сошедшие с ума старики" - размышлял он, остановившись у тумбы. - "Массовые галлюцинации. Хотя стоит ли верить газетам? Значит, берем по минимуму - пропали люди. Гувернантка - похитительница? А чем не вариант? Если гувернантка, значит даже если маг, то так себе. Это если она конечно не что-то особое... Так, не накручивай. Будь проще".
Парень оглядевшись оккупировал лавочку и задумался всерьез.
Оказаться в мире, с нуля, без мало-мальски знаний о его истории и географии было несколько опрометчиво. Впрочем, как и не иметь достоверной легенды. Ладно хоть деньги были. Правда стоило еще выяснить покупательскую способность этих монет.
Парень достал из кармана металлический кружок и повертел его в руке.
"Это не серебро. Хм, железо что ли? Да тут на нелегальном ввозе из другого мира озолотится можно... ну или ожелезиться тогда уж. Забавно".
- Забавно - повторил он уже вслух.
Посидев еще немного, парень подошел к ближайшему мальчику-газетчику, купил газету и вернулся на скамейку.
Газета была напечатана на плохой, тонкой и желтоватой бумаге. И шрифт был довольно странный - буквы были вытянутыми и острыми, что не делало чтение легче. Как заметил Дэйв, фотографию в этом мире еще не изобрели - иллюстрациями в газете служили не слишком профессионально выполненные черно-белые рисунки и карикатуры. Крупный заголовок на первой странице гласил: "Утечка мозгов - вся правда об эпидемии сумасшествия". Сама статья представляла из себя собрание обрывочных сведений, обильно политых соусом из паники, патетики и преувеличения.
"За последние несколько дней к городским лекарям с признаками "эпидемии" обратилось не менее десяти людей" - сообщала газета. - "Но по результатам обследования все они оказывались полностью здоровыми, но оставлены на обследование в Главной городской больнице. Люди жаловались на приступы паники, головную боль, зрительные и слуховые галлюцинации, головокружение и потерю сознания. Часто в их рассказах фигурировали страшные видения, монстры, которых они видели преимущественно в темное время суток. Нашим корреспондентам, к сожалению, не удалось взять интервью ни у кого из пострадавших - лекари не допускают журналистов в палату к пострадавшим. Что это может быть, как не сокрытие сведений от гласа общественности? Куда смотрят королевские маги?.."
Патетики в этой статье было хоть отбавляй. В конце нее, впрочем, шло напечатанное некрупным шрифтом объявление, как понял Дэйв, от городских властей, полностью дублирующее листовку, что висела на тумбе:
"В связи с неблагоприятными обстоятельствами и по решению Королевского Совета Магов, выезд из города Роурим запрещен, до особого распоряжения Их Королевских Величеств либо Уполномоченного по правам Западного Округа".
На следующем развороте шла статья, озаглавленная "Гувернантка-похитительница до сих пор не найдена". В статье сообщалось, что некая Ларрина Да-Рани, разыскиваемая за похищение двоих детей, до сих пор не найдена.
"Я не понимаю, как это могло случиться. - сообщает нашим корреспондентам убитый горем отец пропавших девочек, мастер Таллас Ди-Ортансе. - Я до сих пор не могу поверить. Ларрина была такой хорошей девушкой, она несколько раз до этого помогала нам с женой, когда требовалось посидеть с ними, мы полностью ей доверяли. В ту ночь, когда они исчезли, она несколько раз связывалась со мной, сообщала, что все в порядке, только что в последний раз несла какой-то бред про картину в гостиной, я понял, что она очень испугана. Обычно такого не было, я сразу же поехал домой, позвонил в полицию, но когда я прибыл, их уже не было - ни моих дочерей, ни Ларрины..."
Далее сообщались приметы пропавшей гувернантки, словесные портреты похищенных девочек. "Если вы имеете какие-либо сведения, видели детей либо подозреваемую на улице, пожалуйста, обратитесь в полицейский участок либо к мастеру Таласу лично, по адресу..."
Статья же про возвращение нечисти вообще была практически сборником легенд и местных сказок, приправленных религией и суевериями. Как понял Дэйв, нечисти в этом мире нет, а если она и была когда-то, то очень давно. Однако местные клирики склонны считать, что все "приступы сумасшествия, о которых в последнее время только и пишут газеты, являются признаками неверия". Вообщем, статья призывала обращаться в храм почаще, исповедоваться и не снимать нигде, даже дома, защитные амулеты. На последней странице газеты печатались реклама и различные объявления - в кондитерскую "Сладкий волк" требуется новый продавец, новый парикмахерский салон приглашает леди проверить, что прически в нем самые лучшие, открылся новый магазин зеркал, мастер-художник набирает группу, новая выставка в художественной галерее, объявление о проведении скачек и прочая рекламная мишура.
Привыкший к подобной прессе парень довольно хмыкнул, повторно пролистал газету на случай, если упустил что-то интересное или важное и поднялся на ноги.
Итак, в мире есть магия, управляется монархами... скорее всего, чета... И город на карантине.
"Ничего так размах... Сразу город. А если что не так, то жахнуть чем-нибудь убойным?" - Дэйв направился по случайно выбранному направлению, рассматривая дома, улицы и их названия. - "Что мы имеем... Мы имеем истерию, пропадающих бесследно людей, минимум оборудования и отсутствие карты или хотя бы путеводителя по городу!"
- Извините - парень подошел к мужчине средних лет - Не подскажете как пройти по адресу...
Озвучив адрес, указанный в статье, Дэйв попытался представить, насколько он заслуживает доверия.
- На Прозрачную? - задумался мужчина, а после махнул рукой направо. - Это через площадь, вон по этой улице до конца, дальше - направо, до салона леди Ди-Гараи, а там спросите, недалеко.
Поблагодарив, парень развернулся и двинулся в указанном направлении.
"Значит, не совсем оборванец" - пришел к выводу он, - "раз уж направления дают... А вот пустят ли в дом? И что говорить? Гувернантку я в глаза не видел. И вообще, если наши ни парень, ни девушка о себе не дали знать, то что же тут происходит? Любопытненько".
До указанного мужчиной салона Дэйв добрался без проблем - идти было и правда недалеко, минут пятнадцать. На улице к тому времени стало совсем оживленно, то и дело по дороге проезжали экипажи, перекликались извозчики, несколько раз парень замечал людей на странных подобиях велосипедов. Кричали газетчики на перекрестках, иногда слышался свисток полицейского, ходили люди, здороваясь между собой...
Погода становилась все теплее, если не сказать - жарче и Дэйв понял, почему парень, одежду чьего гардероба он позаимствовал, предпочитал просто классические рубашки и легкие брюки, без всяческих сюртуков, пиджаков и жилетов, в которых щеголяло большинство здешних мужчин. Наверняка им, одетым по всем правилам, да еще и в шляпах, было куда жарче.
Салон леди Ди-Гараи оказался "Салоном красоты и изысканных услуг" - так гласила надпись витыми золотыми буквами на витрине. Что за услуги такие, не раскрывались, а за широкой зеркальной витриной нельзя было ровным счетом ничего рассмотреть, кроме собственного отражения.
Машинально поправив воротничок, парень окинул взглядом улицу, выискивая первую жертву.
- Извините, как пройти на Прозрачную? - полюбопытствовал он у парня (кажется, даже одногодки, пусть и с некоторыми корректировками).
- До первого перекрестка прямо, дальше налево до упора, вот там она и будет. - махнул рукой он.
- Спасибо, выручили - парень благодарно кивнул и отправился в путь.
"Так, а что я скажу на месте? Привет, я тут из другого мира свалился! У меня пропали два человека. Вы не знаете механизм такого колдунства?" - Парень свернул на повороте. - "Или может частью правды? Надо просто узнать обстоятельства и осмотреть место, вот и все."
За такими мыслями парень вышел на искомую улицу и огляделся в поисках дома (ну и оценить его внешне - какой хозяин).
Нужный дом парень увидел сразу. Красивый двухэтажный особняк в конце улицы, за высоким серебряным забором с острыми пиками наверху, с широким подъездом и мощеной дорожкой к нему. Возле дома рос даже какой-то ползучий кустарник с мелкими зелеными листиками, оплетая решетки окон первого этажа и широкую веранду. У ворот обнаружилась аккуратная кнопка звонка. Хозяин дома явно был успешен и совсем не беден.
"Вот как бы ты отреагировал на его месте?" - спросил сам у себя парень. - "А ничего..."
Впрочем, эти мысли на движения не повлияли. Внешне уверенно парень дошел до двери и вдавил кнопку звонка.
Из дома донесся едва слышный звон. Несколько минут ничего не происходило, а после дверь отворилась и к забору неспешно проследовал средних лет мужчина в темном форменном костюме.
- Чем могу помочь? - холодно, но вежливо осведомился он, глядя на стоящего за воротами Дэйва.
"Вряд ли хозяин." - определил парень - "Не тот уровень. Гм, затруднение."
- Я бы был невероятно признателен, если бы возникли такие обстоятельства, которые помогли бы мне встретиться с хозяином этого дома. Или хотя бы найти того, кто сможет ответить на несколько вопросов.
"А если меня выпроводят? То что? Брать штурмом местную больницу?"
- Вы по какому вопросу, молодой человек? - так же вежливо осведомился мужчина. - По объявлению? У вас есть какие-то сведения о девочках?
На последних словах его голос неуловимо потеплел. Кажется, он был совсем неравнодушен к пропавшим детям.
- Я по объявлению, но по другому вопросу. Вы знаете о том, что случилось в тот вечер?
- Меня в тот вечер тут не было, - голос человека снова похолодел. - Иначе бы несчастья не случилось. Вы из полиции? Журналист? Частный детектив? Прошу вас, не отнимайте время, если не имеете никакой информации, которая могла бы помочь.
- В комнате у детей были зеркала?
- Я не собираюсь отвечать на вопросы, пока вы не соизволите представиться, молодой человек, - холодно отчеканил мужчина. - Я последний раз спрашиваю, кто вы и по какому вопросу?
- По вопросу пропавших людей, поскольку вашему хозяину она наверняка что-то говорила перед тем, как сбежать. Я частный следователь. Занимаюсь пропажей людей, за которых меня попросили их близкие друзья.
"Даже не соврал... Кто может быть человеку ближе, если не он сам? Так близко, что и не разлучить! И да, следователь... Или что-то подобное. Так, а есть ли у меня ксива? Мгм, вряд ли ему сойдет значок за отличную стрельбу или жетон на обед..."
- Частный следователь по вопросу пропавших людей? - теплоты в голосе мужчины не прибавилось, но он, пожевав губами, все-таки отворил ворота. - Я провожу вас к хозяину. Хотя, должен заметить, ваши манеры оставляют желать лучшего. И потому не вызывают доверия. Пройдемте.
Развернувшись, он отправился к дому, отворил дверь и замер на крыльце, дожидаясь, пока Дэйв войдет.
"Ну еще бы.. я даже этикета местного не знаю!" - мысленно возмутился Дэйв, на короткое мгновение почувствовавший себя варваром. Впрочем, возмущение возмущением, а внутрь парень вошел. Терять ему было нечего. А та нехитрая мелочь в карманах стороннему ничего не скажет.
Парень оказался в просторном холле, но рассмотреть обстановку ему не дали - мужчина, встретивший его у ворот (все-таки наверное дворецкий), прошел по лестнице на второй этаж и свернул направо, постучал в дверь.
- Да? - откликнулся из-за двери усталый голос.
- Мастер Таллас, к вам частный следователь. - сообщил дворецкий. - По вопросу пропавших людей.
- Пусть войдет.
Дворецкий отворил дверь, сделав Дэйву приглашающий жест рукой. За дверью оказался рабочий кабинет - массивный письменный стол напротив окна, стены, уставленные книжными шкафами до самого потолка, два мягких кресла, стоящих перед столом. За столом сидел хозяин кабинета - седой, хотя еще не старый мужчина с усталыми темными глазами, одетый в темный костюм.
- Прошу вас, проходите. - он указал на кресло перед столом. - Присаживайтесь. Могу я узнать ваше имя?
- Здравствуйте - Дейв послушно прошел в комнату и осторожно устроился на краю кресла. Сидеть вот так спиной к двери было немного неуютно. - Меня зовут Арраи и я, если позволите, начну издалека. Во-первых я действительно занимаюсь проблемой пропавших людей. До недавнего времени это было... не так заметно и меня не просили этим заниматься. Но когда пропали сильный парень и девушка, тоже могущая за себя постоять, меня очень попросили их друзья... И были некоторые обстоятельства, которые в этом деле очень неуместны.
"Вот ведь завернул.." - восхитился сам собой Дэйв - "Так, к делу!"
- Прежде всего меня интересует... я так понимаю, вы были последним кто видел или говорил с гувернанткой. Было ли в ее поведении что-то странное или необычное?
- Да, я был последним, кто с ней разговаривал. - кивнул мастер Таллас. - И необычное было, я уже рассказывал журналистам. Только, честно говоря, я понятия не имею, о чем вы говорите. У меня пропали дети и пропала Ларрина, неужели это не единичный случай? Я не слышал о подобном...
- Боюсь, что нет. И я читал газеты. Одна даже у меня с собой, но при всем этом следует помнить, как могут переврать слова для красивой подачи. - Дэйв развел руками - Поэтому я был бы очень признателен если бы вы вспомнили ваш последний с ней разговор.
- Разумеется, - вздохнул мужчина и сцепил руки под подбородком, облокотившись на стол. - Ларрина связалась со мной около одиннадцати, совершенно неожиданно. Сказала, что девочки спят наверху и с ними все в порядке. Она просила снять или как-то закрыть какую-то картину в гостиной, потому что та ее пугает. Это уже само по себе было странно - никаких картин в гостиной у нас нет.
Он откинулся на спинку кресла и устало потер лоб.
- Поймите меня правильно - вновь заговорил он. - Я не верю в эту ерунду, что раздули газетчики. Полиция, конечно, поддерживает их версию, но я давно знаю Ларрину, она несколько раз уже оставалась с нашими детьми. Девочка из хорошей семьи, пусть и небогатой, она бы не стала причинять вред моим дочерям. Я совершенно в этом уверен. Именно потому я и счел возможным обратиться к специалистам вашего профиля... если вы понимаете, о чем я. Иногда частные детективы куда более полезны, чем облава самых профессиональных полицейских.
- Прекрасно понимаю... - Дэйв задумчиво нахмурился. - Значит, картина... А можно осмотреть гостиную?
- Разумеется, - вздохнул мужчина, поднимаясь с кресла. - Пойдемте, это на первом этаже.
Гостиная оказалась большой уютной комнатой, обставленной с большим вкусом. Несколько больших мягких кресел, уютный диван, инструмент, напоминавший рояль в углу. На полу лежал пушистый ковер, вдоль стен тоже выстроилось несколько книжных шкафов. Большой камин белого мрамора изумительно вписывался в обстановку. Над камином висело вытянутое прямоугольное зеркало в раме темного дерева, покрытой замысловатым резным узором. Никаких картин действительно не наблюдалось - в качестве украшения гостиной присутствовал разве что маленький механический серебряный фонтанчик на столике посреди комнаты.
- Хм... - Дэйв задумчиво и даже подозрительно уставился на зеркало. - Так. Предположим, я гувернантка. Я сижу одна, ночью в комнате... и вижу картину. Возможно неприятную, раз уж попросила своего хозяина ее убрать... Так? - Дэйв посмотрел на Талласа - Хозяин, почти наверняка удивился, сказал, что картины в гостиной отродясь не было... Я понимаю, что происходит что-то странное, пугаюсь еще больше... И куда я бросаюсь?
Парень окинул гостиную взглядом.
- А где именно в ту ночь сидела Ларрина вы знаете?
- Понятия не имею, - развел руками мастер Таллас. - Меня не было дома, я приехал, когда их уже... когда они уже... исчезли.
- Но тут же были следы? Или все было чисто убрано?
- Никаких следов, - покачал головой хозяин дома. - Это и осложняет поиски. Переговорный кристалл нашли под креслом - вот под этим, но он мог туда и просто закатиться. В доме никаких следов, кроме, разумеется, нас с женой, наших слуг, детей и самой Ларрины.
- Ладно, в любом случае, зеркало прекрасно видно из любой точки комнаты - задумался Дэйв. - Итак, я вижу картину, пугаюсь... и бегу к детям... Или пытаюсь выбраться из дома? Если кристалл был под креслом, то убежать я бы не смогла... Да и девушка, по вашим словам она хорошая. Детей не бросит.
"Хотя это еще бабка надвое сказала... Но чтобы скрутить тех двоих... Это что же надо применить? И опять зеркало! Извините-позвольте, но единственное рациональное объяснение - ее втянуло в зеркало."
Дэйв задумчиво рассматривал отражение комнаты.
- Еще два вопроса. Кто делал это зеркало и есть ли подобные зеркала в комнате хоть одного ребенка?
- А это имеет значение? - удивился мужчина, тоже обратив внимание на зеркало. - В комнате детей зеркал нет, но я, честно сказать, понятия не имею, кто его делал. Оно фамильное, досталось нам с женой на свадьбу от ее родителей, кажется, висело еще в доме ее прабабки. Видите раму? Великолепное дерево, сейчас такое уже не достать. Разрешите задать вам один вопрос?
- Задавайте - пожал плечами парень.
"Так... осложнение. Но если эта тварь... гипнотизирует. Например стоит под окном... То почему зеркало? Или это приходит из зеркала? Ведь разбила же она зеркало трюмо.. А если принять теорию обережного круга? Тогда этот некто, прыгающий зеркалами вполне может начхать на такие мелочи. Или это не нечисть балует. Надо в больницу."
- Каким образом зеркало поможет найти моих детей? - поинтересовался мастер Таллас. - Разве оно имеет отношение к их пропаже?
- Может иметь. На месте пропажи тех кого меня попросили найти тоже было зеркало.
"Разбитое и окровавленное... Они явно хотели остановить то, что было в нем. Вот нет, чтобы вызвать на две минуты раньше! Картина - явный глюк. Но почему именно на служанку? Почему она?"
- Почему она? - повторил вслух свою мысль парень и опомнившись вздохнул - Мастер Таллас, скажите, тот вечер когда вас не было дома, он был запланирован? Кто-то знал из вашего окружения, что вы собираетесь провести его вне родных стен?
- Ну разумеется, - нахмурился хозяин дома, спиной облокачиваясь о камин и складывая руки на груди. - Мы с женой были приглашены на ужин к нашим друзьям, я потому и попросил Ларрину посидеть с детьми. Аджан в тот вечер отпросился раньше, я счел возможным его отпустить.
"Тогда почему пропали дети и гувернантка. Я знаю пропавших, которых ищу, они пропали наверняка за дело. Слишком неосторожно сунули нос в тайну" - Дэйв продолжал смотреть на зеркало, запоминая узор рамы. Появилась одна мыслишка...
- Мастер Таллас, последний вопрос: вы можете дать адрес по которому живет Ларрина?
Парень предпочел не говорить о девушке в прошедшем времени... мало ли что подумают.
- Конечно, - вздохнул мужчина, отходя от камина и доставляя из кармана домашнего жилета перьевую ручку. Он быстро черкнул пару строк на маленьком листке бумаги, которые лежали на столе - стопкой, видимо, заведенные для мелких записок, и протянул Дэйву.
- Прошу. Светлая, девятый дом. Я надеюсь, вы сообщите мне, как только ваше расследование продвинется хоть чуть-чуть? Или если у вас появятся хоть какие-то сведения о моих дочерях...
- Разумеется - заверил своего собеседника парень. - спасибо вам за помощь. Вы очень помогли.
"Хотя помогли-то так себе, но в целом картина вырисовывается печальная. И вот вопрос, успею ли я узор набросать, если эта тварь за мной погонится? Вот потому и текучка у нас высокая и пропавших много.."
Дэйв распрощался с хозяином дома, вышел на улицу, постоял, словно раздумывая куда пойти, после чего пошел обратно к площади, оглядывая дома по краям улицы на предмет какой-нибудь лавки или магазина, где если не торгуют картами, то хотя бы буклет-путеводитель можно посмотреть.
"Осмотреть дом гувернантки, найти больницу, поговорить с больными, если они еще не совсем из ума выжили. Купить карту. Достать денег... Того что есть может и хватит на день-два поисков, но дальше то что делать? Интересно, эти двое тут на официальной работе или эти деньги точные копии?"
Искомое обнаружилось у самой площади. Небольшой книжный магазин (если судить по заставленной пыльными фолиантами витрине), зажатый между салоном дамской одежды и парикмахерской, внимания не привлекал, так что если бы Дэйва не толкнул плечом какой-то весьма невежливый здоровяк, едва не впечатав в витрину, он бы так и прошел мимо.
"Книжное королевство" - гласила серебристая надпись на стекле. В глубине магазина парень сквозь витрину разглядел ряды шкафов, уставленных книгами и стойку, на которой сидел молодой светловолосый парень, с бутербродом в одной руке и книгой - в другой.
"Кто ищет, тот находит" - обрадовался Дэйв - "Потерявший плачет".
Толкнув дверь магазина, парень очутился внутри. Теперь предстояло самое... интересное.
"Хм, кстати, это же книжный. Может есть что-то интересное по нужной теме?"
Едва звякнул серебряный колокольчик на двери, парень с бутербродом (видимо, продавец), мигом спрыгнул со стойки и сунул руку под нее, пряча улики. Видимо, есть на рабочем запрещалось. Он был достаточно молод, с длинными светлыми волосами, собранными в неаккуратный хвост, с серебряной серьгой, болтавшейся в ухе. Одет он был, как и Дэйв, в темные брюки и распахнутую на груди рубашку, на шее на серебряной цепочке висело, видимо, какое-то украшение - но Дэйв не разглядел, какое.
- Добрый день. - улыбнулся продавец, украдкой стряхивая крошки со стойки. - Чем могу помочь?
- Безусловно добрый - согласился с парнем Дэйв. - У вас не найдется карты города?
- Конечно, найдется! - парень, отодвинув свою книгу от покупателя, полез под стойку и вскоре появился с несколькими брошюрками и сложенной в несколько раз картой. Напечатаны они все были на не очень хорошей бумаге - кроме карты, но это были такие мелочи...
- Вот, пожалуйста. Собственно карта города, на которой отмечены все достопримечательности и несколько полезных справочников. Вы недавно в городе?
- Достопримечательности меня не очень интересуют... - Дэйв взял наугад одну брошюру - Я больше по странным существам.
"Криптозоолог, блин"
- Да... приехал к друзьям, но у них сейчас дела, и вот приходится самому развлекаться.
"Чтоб их с их делами да через десятый полигон!"
- По странным существам? - заинтересовался парень. В его голубых глазах вспыхнул огонек любопытства. - Вы ученый?
- Нет, я только учусь. Но меня опустили развеяться и провести небольшое исследование. Хотя, может мой начальник так и шутил. Сказал, чтобы я притащил ему упоминания о твари из зеркала.
- Твари из зеркала? - еще больше загорелся парнишка. С виду он был ненамного младше Дэйва, разве что на год-два, а любопытства в нем, похоже, было хоть отбавляй.
- Извините, что я пристаю к вам с вопросами, просто я никогда о таком не слышал. Я подрабатываю в зеркальной мастерской, вот и мне стало интересно, о какой твари идет речь? Вы верите в возвращение нечисти? Я читал статью в сегодняшней газете...
- Да... я тоже - вздохнул Дэйв - читал в смысле. А насчет верю ли я... На свете столько всего удивительного...
Он махнул рукой.
- С одной стороны, я почти уверен, что это глупая шутка умудренного опытом искателя таких тварей над подрастающим мной, а с другой - я бы был склонен считать, что это просто кто-то из сильных магов с ума сошел и убивает таким хитрым способом.
- Вы о чем? - явно растерялся парень. - Какие убийства? Какие искатели тварей? Охотники на несуществующую нечисть? Она же вымерла невесть сколько веков назад!
- Нечисть вымереть не может. Она как болезнь, может перерасти в латентную стадию, впасть в спячку и затаится до лучших времен - проворчал парень - Тьфу... совсем запутался. Так. Никаких убийств, но я привык ко всему относится так, чтобы рассматривать даже дичайшие версии. Сколько за карту?
- Семь серебряных. - пробормотал продавец, явно ничего не понимая. - Простите меня, я просто не совсем, вероятно, понял... Вы расследуете какое-то убийство и считаете, что это сделала нечисть? И вы считаете, что она действительно не вымерла? А причем тут зеркала?
Дэйв тяжело вздохнул, посмотрел на дверь, на парня, призадумался, а потом с видом, словно принимал нелегкое решение спросил.
- Ты умеешь хранить секреты?
- Конечно! - с жаром закивал парень. - Я буду молчать, как в могиле!
- Это в твоих интересах - усмехнулся Дэйв. - Потому что если не молчать, то окажешься там очень быстро. Я не ученый. Я исследователь. Мои друзья, к которым я приехал, пропали буквально за минуту до того, как я вошел в дом. В доме было разбито зеркало. А это не те люди, чтобы просто так бить мебель. И теперь я не успокоюсь, пока не найду эту тварь... или она меня.
- Ух ты! - приглушенно восхитился парень. - Прямо как в "Искателях правды"... слушай, но почему ты решил, что это именно тварь? Зеркало мог разбить любой человек, мало ли? И да, ты именно поэтому не носишь амулета? Чтобы приманить нечисть?
Он так легко и непринужденно перешел на "ты", что сам, похоже, этого не заметил.
- Если тварь лезет из зеркала, то самый логичный выход разбить ее дверь... Вдруг через осколки она не протиснется? По крайней мере, это инстинктивно.
"Вот правда, нафига вы терминал разбили?"
- Это или тварь или маг или что-то еще третье. Но пока я больше склонен поверить в нечисть.
Дэйв отсчитал семь монет, развернул карту, нашел улицу на которой стоял дом мастера Талласа, потом и ту, на которой был книжный магазин. А через непродолжительное время нашелся и дом гувернантки.
- Ладно. Я пойду. У меня не так много времени - парень сложил карты и спрятал в карман.
"Амулет от нечисти.. ставлю годовое жалование, что гувернантка и дети были в таких! Любопытно...".
- Подожди! - спохватился продавец, стряхивая выручку куда-то под стойку. Мелодично звякнуло - открылась механическая касса, монетки скрылись в нужном отделении, которое парень тут же захлопнул. - Слушай, не сочти меня навязчивым, но... моя смена кончается в шесть... вдруг я смогу помочь? Я всю жизнь мечтал о чем-то подобном! Это же как в моих любимых книгах!
"Ну... а почему нет?" - задумался Дэйв - "Местный будет полезен... Наверное".
Парень колебался. С одной стороны, впутывать постороннего было нельзя. С другой... с его-то послужным списком это будет неудивительно.
- В шесть так в шесть... Жду - победил нездоровый прагматизм. - А что за "Искатели правды"?
- А ты не читал? - искренне удивился продавец. - Это один из романов Джарвы Да-Гараи, самый известный, насколько я знаю. Давнишний, выходил еще года четыре назад. Про детектива, который расследовал смерть своего лучшего друга... Там, конечно, зеркал не было, но общие мотивы довольно похожи.
- Перескажи вкратце?
- Ну, там в неком городе, не помню названия, началась череда загадочных убийств. При жертвах рядом находили карточки с надписями, что-то об открытии врат и пришествии какого-то Владыки. Ну вот, так получилось, что напарник детектива - они с ним вместе работали, расследовавший это дело, вступил в ту секту, которая эти убийства делала и умер...
Звякнул колокольчик - дверь отворилась в магазин вошла девушка в голубом платье, обворожительно улыбнулась, проследовала к книжным полкам. Продавец, вздохнув, прервал рассказ.
- Извини, но мне надо работать. - он кивнул в сторону девушки. - Давай в шесть встретимся в кафетерии Ра-Джага, это на той стороне площади, а там я тебе дорасскажу?
"Чтобы наших взяли сектанты? Сомнительно. Разве что... Мгм... да нет, не их стиль..."
Дэйв кивнул парню и, выйдя на улицу, перешел на другую сторону площади. где облюбовал скамеечку и занялся изучением карты города. Через некоторое время задумался и, достав из кармана брюк огрызок простого карандаша, обвел кружочками дом Талласа и тот, в котором появился в этом мире.
"Мало" - с сожалением заключил он - "Надо больше информации по пропажам... Хм, вряд ли местные правоохранительные органы с радостью поделятся статистикой по пропавшим и их адресам..."

URL
Комментарии
2011-12-07 в 19:32 

*прочитал все, но про Джея не нашел - хочет про Джея*

2011-12-07 в 19:55 

Шел
Ах, как страшно! Наверное, там опасно... Давайте туда пойдем!
Игнериул, сам знаешь, что про Джея дальше!

URL
2011-12-07 в 20:17 

Джей в этом модуле самый классный! *все еще испытывает перед ним... ксеношок*

   

Волчье солнце - луна

главная