20:28 

Роурим

Шел
Ах, как страшно! Наверное, там опасно... Давайте туда пойдем!
Время шло своим чередом. Площадь, на которой обосновался Дэйв, оказалась весьма оживленной - хотя и являлась явно пешеходной зоной, экипажи там не ходили. Людей вот было много. Газетчики, через несколько часов выкрикивания уже знакомых лозунгов, разбежались, окончив работу. Люди ходили туда и сюда, заходили в магазины, общались между собой, пару раз Дэйв замечал стайку оборванных веселых ребятишек, сновавших по площади - наверняка, воришки и карманники, промышляющие себе на хлеб. На парня на скамейке никто не обращал внимания.
Книжный магазин, где работал новый "напарник" Дэйва, оказался тоже местом весьма оживленным. Люди в этом мире, кажется, читать любили - по-крайней мере, редко кто выходил из лавки без покупки. Жаль только, что с такого расстояния было не разглядеть, чем же занимается продавец...
- Привет! - раздался за спиной Дэйва звонкий детский голосок. - Мама, посмотри - он опять тут, вот же он!
- Пойдем, милый. - в женском голосе, прозвучавшем почти сразу же, слышались нотки беспокойства. - Мы и так опаздываем.
- Но я хочу поговорить... - разочарованно протянул малыш.
Повертев головой, парень увидел тех, кто разговаривал. У зеркальной витрины того самого "Салона красоты и изысканных услуг", стоял маленький темноволосый мальчик в синем костюмчике и махал рукой кому-то, кто, видимо, находился за стеклом. Женщина рядом с ним всеми силами старалась увести мальчика от витрины.
- Пойдем, Бойэр, у нас нет времени!
- Но он так редко приходит!
- Милый... - она присела перед сыном на корточки и посмотрела ему в глаза. - Мы же об этом говорили. Ты же не хочешь огорчать маму снова, верно?
- Да... - уныло протянул мальчик, кинув в витрину тоскливый взгляд.
- Тогда пожалуйста, перестань смотреть в витрины и пойдем поскорее. - женщина встала, оправила юбку и потянула мальчика за собой, не оглядываясь. Тот, улучив минутку, обернулся к витрине, пожал плечами, словно извиняясь, и поплелся следом за ней.
Парень задумчиво смотрел на ребенка. Мальчик. Шумный. Хочет поговорить с кем-то в магазине. Дэйв перевел взгляд на витрину, полюбовался отражением площади, чертыхнулся и поспешил за матерью с ребенком.
- Извините... - окликнул он ее, не дойдя шага три
Женщина сбавила шаг и обернулась.. Она была молодой и весьма красивой, с каштановыми волосами, уложенными в строгую прическу. Одета она была в длинное зеленое платье - полностью соответствующее местной моде.
- Да? - поинтересовалась она. - Я могу вам чем-то помочь?
Малыш, выглядывая из-за маминой юбки, смотрел на Дэйва во все глаза.
- Совсем глупый вопрос, и не к вам, а к вашему сыну - признался парень - вы позволите?
- К моему сыну? - явно насторожилась женщина, невольно делая шаг назад и загораживая ребенка собой. - Какой вопрос?
- Ну... - Дэйв неопределенно повел плечом - Такой... С кем он хотел поговорить в магазине, например.
- И вы его знаете? - обрадовался ребенок, выглядывая из-за мамы. Та, кстати, выглядела уже почти испуганно.
- Бойэр, помолчи. - быстро попросила она и снова взглянула на Дэйва. - В магазине он увидел друга нашей семьи, но, поскольку мы торопимся, я не позволила ему зайти и поздороваться. И я, конечно, прощу прощения, но я вынуждена напомнить, что подслушивать разговоры на улице неприлично. А теперь простите, мы спешим.
Она взяла ребенка за руку и быстрым шагом пошла по улице. Тот то и дело оглядывался, пытаясь высмотреть Дэйва, но мать вскоре строго одернула его, и парнишка послушно засеменил следом, больше не отвлекаясь.
- Увидел. Друга. В магазине.- Дэйв оглянулся на упомянутый магазин и снова полюбовался отражением. Самого помещения видно не было. - Да ну?
Догонять женщину он не стал. Мало ли. Заметут в местную каталажку и что делать прикажете?
Парень вернулся на скамейку и задумался.
"Возьмем самое бредовое. Мальчик и правда видит эту тварь. Но явно хочет с ней поиграть. Значит ли это, что она сытая и не хочет пока охотится? Или у нее особый подход к детям? Хочет играть с детьми, а взрослые мешают, а потому должны быть уничтожены? У Талласа тоже были дети".
Ответа Дэйву никто так и не дал. Оставшееся до шести время прошло практически незаметно - наблюдать за жизнью города было весьма интересно. В частности, Дэйв выяснил, что часы в этом мире есть - он обнаружил на здании с башенкой и острым шпилем циферблат, знаменующий каждый час мелодичным боем. В шесть часов десять минут ровно из "Книжного королевства" выскочил знакомый продавец, весьма всклокоченный, немного повозился с дверью, запирая ее, и быстрым шагом направился через площадь к кафетерию, где они договорились встретиться, не замечая Дэйва, занятый своими мыслями.
- Кхм, - кашлянул парень, привлекая внимание своего нового знакомого - Молодой человек...
- А? - парень поднял голову и, пошарив глазами по площади, все-таки обнаружил Дэйва. И расплылся в широкой улыбке. - А, ты здесь! Я уже думал, опоздал и ты ушел, решив не дожидаться - мол, зачем тебе такие проблемы...
- Да нет, - пожал плечами Дэйв - почему ушел. Вместе интереснее.
"Да и шансов больше."
- Мне надо попасть будет сегодня по одному адресу... И в больницу. Ту самую, где люди с галлюцинациями. К которым репортеров не пускают.
- Здорово. - обрадовался парень. - Только у меня к тебе просьба. Давай мы сначала поедим? А то я только один бутерброд и перехватил за сегодня, на рабочем месте есть нельзя... тут недалеко, вон же кафетерий. Мы быстро, и потом - туда, куда надо, а?
Продавец, кстати, при ближайшем рассмотрении оказался действительно весьма худым, если не сказать - тощим. Двигался он резко и порывисто, говорил - быстро, но улыбка у него была очень даже хорошая.
- Или ты поел?
- Я пока не голодный - отмахнулся Дэйв - Но тебе компанию могу составить. Посижу, людей посмотрю. Любишь книги?
- Иначе бы не работал в книжном магазине. - хмыкнул парень и направился к кафетерию, не дожидаясь Дэйва.
Кафетерий оказался уютным местом - небольшое помещение, несколько круглых серебряных столиков (внутри кафе они оказались все заняты, так что парни заняли столик снаружи, на террасе, там и народу было поменьше), уютные красные занавески на окнах. Продавец, отлучившись ненадолго, вернулся с подносом, уставленным тарелками - разумеется, серебряными - и жадно набросился на еду. Видимо, действительно был очень голоден - порции были довольно внушительны.
- Желудок испортишь с таким режимом - фыркнул Дэйв - Весь день голодом, а под вечер наедаться... Хотя... сам такой же...
Он помолчал, и с определенным удивлением констатировал
- Вот они где аукнулись, материнские нотации-то...
- Что поделать, - парень улыбнулся и пожал плечами. - У меня единственная возможность нормально поесть - это вот сейчас, в час перерыва. Потом снова на работу. Но ты не волнуйся, я сегодня отпросился.
Он задумчиво посмотрел в тарелку, потыкал серебряной вилкой в аппетитно выглядящий кусок мяса и спохватился:
- Тебя как зовут-то? Мы так и не познакомились.
"Так... как я там представлялся... А!"
- Арраи - пожал плечами парень - А до скольки ты обычно работаешь?
- Элеон. - представился парень. Он пожал Дэйву руку через стол и вернулся к еде. - Тут? До шести, а так обычно часов до десяти-двенадцати...
Он глянул на часы, кивнул самому себе.
- А вообще, как повезет. Слушай, так ты не рассказал толком. Зачем тебе в больницу? Как она связана с пропавшими людьми?
- В газете писали про людей и эпидемию. Они сейчас в главной больнице... Хочу поговорить с ними. Вдруг что выясню.
- Но туда же не пускают. - заметил Элеон. - Кажется, даже родственников.
- А репортеров тем более. А значит, придется придумать способ как туда пробраться..
"Брать штурмом больницу... такого у меня кажется еще не было"
- Посмотрим на месте. В любом случае даже обрывочная информация лучше чем никакая.
- Значит, будем думать. - покорно согласился Элеон, отодвигая пустую тарелку. - Фух.. наконец-то я поел, думал, этот день никогда не кончится. Никогда таких длинных не было. И да, слушай... надел бы ты амулет? А то его отсутствие может вызвать много вопросов, а оно тебе разве надо? Если не веришь в них, так тебе все равно, но пусть хоть людям спокойнее будут - с этой шумихой по поводу вернувшейся нечисти они будут бросаться на каждого, кто чем-то выделяется.
- Но если я его надену, то я могу упустить тварь - возразил Дэйв - И тогда вся работа полетит... не знаю куда, но надолго. А мне надо быстро... Если девочек похитили, то они же не железные. Им надо кушать. И пить.
- А если это не тварь? - пожал плечами парень. - Нечисти же не существует уже несколько веков, откуда бы ей взяться теперь?
- От сырости завелась. Или дрыхла. Или опыты какого-то увлекающегося ученого. Всегда найдутся энтузиасты. - Дэйв, подумав, все же наглухо застегнул воротник рубашки. - Или не тварь, а человек. Но тогда я не вижу смысла и системы в том, что он делает... Пока не вижу.
- Я вообще не понимаю, как ты видишь связь между пропавшими людьми, сумасшедшими и зеркалами. - Элеон снова пожал плечами. - Если связь между нечистью и людьми еще есть, то остальное.. ладно, пошли в больницу. А то она скоро закроется для посещений вообще.
Он поднялся из-за стола, перетянул светлые волосы в более аккуратный хвост и, махнув Дэйву, зашагал по улице.
"Да вот есть подозрения. Пропали два здоровых, адекватных человека. Тел нет, время отклика - минута. Куда их за минуту дело? Стоп... А если в доме есть подвал?! Но я вроде все тщательно обыскал.. А чердак? Недоработка."
Дэйв пошел следом за своим новым знакомым. размышляя на ходу о возможных способах проникновения на территорию больных. Самым идиотским и в то же время здравым показался один... интересный вариант.
Его новый напарник шагал рядом и тоже молчал, погруженный в собственные мысли. Глазел на витрины, на людей, улыбался сам себе и вообщем-то выглядел вполне довольным жизнью. Через некоторое время он свернул в переулок, дернув Дэйва за собой и пояснив "так короче". В городе он ориентировался отлично - похоже, жил тут с самого рождения.
Центральная городская больница оказалась большим трехэтажным зданием с арочными окнами. За высоким, частым серебряным забором просматривался широкий подъезд, несколько стоящих у него экипажей. По двору ходили люди, некоторые из них были одеты в белые длинные халаты, волосы их скрывались под платками (у женщин) или шапочками (у мужчин). Где-то лаяла собака.
- Пришли. - Элеон остановился у ворот, потрогал забор и кивнул на здание. - Городская больница. Как будем проходить внутрь?
- Ммм... делаем рогатку, ты прикрываешь меня, я пересекаю поле и скрываюсь в здании - фыркнул Дэйв, разглядывая больничную жизнь. И высматривая доктора постарше.
- А рогатку зачем? - не понял Элеон, который, кажется, воспринял слова Дэйва всерьез.
Медперсонала по двору больницы ходило не так уж много. Несколько медсестер в белых накрахмаленных фартуках, о чем-то разговаривали с кучером одгого из экипажей. Еще один человек в белом халате стоял на крыльце и беседовал с пожилой парой.
- Пока я пробираюсь, ты будешь отстреливать мешающих - пояснил Дэйв - Пойдем ко входу. Может что узнаем...
"Или возьмем языка на выходе. Вряд ли врачи живут в больнице. Жить на работе... это же свихнуться можно!"
- Как знаешь. - пожал плечами Элеон и направился ко входу следом за Дэйвом. Никакой реакции их приближение не вызвало - мало ли, к кому могут идти два молодых парня? К тому же, они, похоже, успели вовремя - время посещений еще не прошло. Доктор, беседовавший с парой, скользнул по ним взглядом и вернулся к разговору.
- Не волнуйтесь, леди Ди-Инаро, мы сделаем все, что в наших силах. - заверил он. Пожилая дама, всхлипнув, промокнула глаза белоснежным платком, уже изрядно скомканным и помятым. Муж, стоящий рядом, обнял ее за плечи, утешая.
- Но это же излечимо, доктор?
- Разумеется. Мы сделаем все, что возможно. - по лицу врача было видно, что он повторяет эту фразу уже несколько раз подряд. - Поймите, у нас бывали и куда более безнадежные случаи. С вашим сыном все будет в порядке. Наверняка, он просто перенервничал, выпил лишнего...
- Ах, о чем вы говорите, он приличный мальчик!
Дэйв замедлил шаг и навострил уши.
"Хм-хм-хм... неужели так повезло? Или у меня уже паранойя началась?"
Шагающий рядом Элеон тоже заинтересовался, глаза его любопытно заблестели.
- Дорогая, пойдем, - пожилой господин, одетый в синий мундир, снова обнял супругу за плечи и попытался повести ее к выходу. - Дай доктору сделать свое дело, мы вернемся за Араном через несколько дней.
- За что мне все это? - всхлипнула дама, послушно разворачиваясь к выходу. - Почему именно мой мальчик?
- Пойдем. С ним будет все в порядке. До свидания, доктор.
Врач за их спиной вздохнул, покачал головой, провожая пару взглядом и посмотрел на остановившихся рядом парней.
- Вы что-то хотели, молодые люди?
Дэйв задумался.
- Доктор, а что делать, если кажется, что в зеркале кто-то есть?
- В зеркале? - удивленно переспросил доктор. Он вынул из нагрудного кармана халата круглые очки в серебряной оправе, водрузил на нос и внимательно посмотрел на Дэйва.
- И давно это у вас? - вежливо поинтересовался он.
- Примерно со вчерашнего вечера. Причем я был у друзей, и в комнате нас было трое. А мне постоянно казалось, что на меня кто-то смотрит. Из зеркала. Такой... липкий и давящий взгляд.
Парень весьма натурально поежился.
"Хм... если сейчас скажет чтобы я гулял, придется говорить правду. Обидно."
- Обычное переутомление. - махнул рукой врач. - Ну, может еще и последствия чрезмерно выпитого. Не преувеличивайте, молодой человек, пройдитесь по городу, проветрите голову. Можете выпить на ночь крепкий чай.
- Я не пью спиртного. - возразил Дэйв
"У него, что? Единственное оправдание - алкоголизм?"
Доктор тяжело вздохнул. У него, видимо, были другие дела - помимо Дэйва с его взглядами из зеркал. А может, это вообще была не его специальность. Он снял очки, протер их, снова водрузил на нос и провел перед Дэйвом развернутой ладонью - медленно, сначала сверху вниз, а после - снизу вверх.
- Ну что я могу сказать, молодой человек. - закончив, он тряхнул кистями, словно стряхивая с них воду. - У вас отменное здоровье, явно видимых нарушений нет, разве что какие-то странные образования - в области печени и еще в нескольких местах. А что касается ваших страхов...
Закончить он не успел. Дверь больницы внезапно распахнулась и оттуда выбежала совсем молоденькая, запыхавшаяся медсестра.
- Доктор! - испуганным голосом воскликнула она. - Я повсюду вас ищу! Пожалуйста, пойдемте скорее, у новенького острый приступ, мы едва удерживаем его!
- Прошу прощения, молодые люди. - врач развел руками и, развернувшись, быстрым шагом направился за медсестрой, которая бежала впереди него и быстро-быстро тараторила что-то неразборчивое.
- Мда. - резюмировал до этой поры молчавший Элеон. - Забавная ситуация...
"Что значит образования?" - мысленно возмутился Дэйв. - "Ох.. твою мать..."
Машинально потерев бок, парень проводил доктора следом... А потом пошел за ним.
"Вряд ли тут есть подобие стерильных комнат..."
- Ты куда? - встрепенулся Элеон. - Думаешь, нас туда сейчас впустят?
- Мне надо найти девочек, служанку и своих друзей. - полуобернулся Дэйв - Элеон, я ради друзей готов на многое. Даже немного побаламутить службу безопасности этой больницы.
"Да и знаю я, о болезнях чуточку больше" - не без ложной скромности подумал парень. - "По крайней мере, травмах. И операциях."
Однако, вопреки сомнениям Элеона, войти в больницу им ничего не помешало. Дэйв с напарником оказались в просторном светлом зале, пол в котором был выложен белой плиткой. Прямо напротив входа находилась широкая стойка (по виду, из крепкого стекла), за которой сидели несколько девушек в белых халатах и строгих шапочках, под которыми прятались волосы. На груди у каждой, поверх халата, висели одинаковые кулоны - довольно крупные кольца, выложенные мелкими зеркальными кусочками. Вдоль стен больницы располагались ряды стульев, справа и слева обнаружились высокие двери - сейчас плотно закрытые. Народу внутри было мало - медсестры за стойкой, несколько посетителей, сидевших на стульях и ожидавших чего-то.
- И куда дальше? - поинтересовался Элеон, оглядываясь. - Думаешь, тебя так просто впустят туда, куда не пускают журналистов?
- А мы разве журналисты? - усмехнулся Дэйв - Журналистам надо что сделать? Дать жареные факты для личного обогащения. Мне же надо найти людей. Очень просто.
Парень снова оглядел холл. Приемная. Отлично. Значит, выход тут только один... И вход. И охрана тут явно есть. Журналистов же не пускают каким-то образом? Но попробовать стоило. На выбор было целых два варианта. Или даже три...
- Элеон.. А не хочешь попробовать отвлечь медсестер? А я проберусь к больным.
- И как ты предлагаешь мне это сделать? - растерялся парень. - Упасть на пол и изобразить эпилептический припадок? И как ты собираешься пробраться к больным, если не знаешь, где они?
- Сам слышал. Приступ. Пойти на звук... - не стал вдаваться в подробности парень - А как.. прикинься журналистом. Или... Попробуй подкатиться. Назначь свидание или еще чего-нибудь. Главное, чтобы они минуту не смотрели... Да даже секунд десять сойдет.
- Ладно, - смирился Элеон и, оглядевшись, направился к стойке с медперсоналом. Откашлялся и поинтересовался, в какой палате находится некий Аджан Да-Ранои.
Девушка за стойкой, переглянувшись, принялись искать имя в толстой книге - наверное, туда записывали информацию о больных.
"Хороший мальчик. Далеко пойдет." - Дэйв пару секунд смотрел на то, как его добровольный напарник разговаривает с медсестрой и выбрал дверь, к которой находился ближе всего. Жертвой выбора пала правая дверь, за которой вполне ожидаемо оказался коридор.
"Найти доктора. Расспросить. Уйти. Не попасть к страже."
За дверью оказался длинный пустой коридор, по обоим сторонам которого тянулись двери. Народу в этом коридоре было мало - несколько девушек в длинных белых халатах, разговаривающих о своем возле одной двери, да теряющийся впереди силуэт какого-то врача. В конце коридора виднелась широкая лестница, ведущая, наверное, на верхние этажи...
"Как здесь мило... Почти как у нас... "- Парень даже оглянулся. Но над дверью знакомой надписи не было. - "Ладно... Прогуляемся".
Дэйв двинулся по коридору. Шастать по муниципальным учреждениям с видом, словно так и надо он умел отлично.
Прогулка по коридору ничего не дала. Нет, парень узнал много интересного о фасонах платьев и прическах. Но к делу это не относилось... Придя к такому неутешительному выводу Дэйв поднялся по лестнице на второй этаж. Что-то подсказывало, что он свернул не в ту дверь. Впрочем, может оба крыла соединялись над приемной? Или...
Парень задумался.
"Может, звуки глушат магически?"
На втором этаже было так же пустынно - даже пустыннее, чем на первом. Не было даже вездесущего медицинского персонала. Широкий коридор с двумя рядами дверей по обеим сторонам, дальше - просторный зал, то ли холл, то ли что-то подобное - несколько потертых узких диванов вдоль стен, четыре торшера по углам, огромное зеркало - во всю стену, зрительно расширяющее пространство. После холла виднелся следующий коридор - наверняка, то самое желанное левое крыло. Из-за дверей слышались тихие голоса - переговаривались больные, кашель, кое-где - приглушенные стоны. Пахло лекарствами, камфорой и какой-то на редкость едкой дрянью, перебивающей даже вездесущий больничный запах.
Изумительно. - проворчал Дэйв, глядя на зеркало - Просто прелесть.
"Что за тяга к зеркалам? Нет, я понимаю, почему тут приступ. Если моя теория верна... А если нет? Будет обидно... Определенно, будет."
На этом этапе парень свое изучение больницы прекратил. Заняв диванчик напротив зеркала, Дэйв закинул ногу на ногу и полюбовался получившимся натюрмортом.
"Ну ты и фрукт" - резюмировал через некоторое время парень. - "Да и доктор тоже не промах... Образования видите, ли.. Сам он образование!"
Долго сидеть в одиночестве Дэйву не пришлось. Одна из дверей палат (все-таки это были палаты, в отражении в зеркале он сумел разглядеть мелькнувшие на несколько мгновений пару кроватей и тумбочку) отворилась и оттуда, шаркая ногами по белым плиткам выполз плюгавый старик, опиравшийся на толстую трость. Волосы на его голове были совершенно седыми, на грудь свисала неопрятная жидкая бороденка, старческие глаза слезились. Кряхтя и шаркая, он через пару минут добрался до углового дивана и со вздохом уселся там, принялся разглядывать Дэйва, не отнимая руки от трости.
Дэйв ответил старику тем же. Рассмотрев его, парень пришел к выводу, что опасности дедок не представляет.. разве что клюкой поколотит. Но в этом случае, парень был уверен, что успеет убежать. Дэйв покосился на зеркало и на всякий случай сличил изображение деда с имеющейся объективной реальностью.
Что в зеркале, что не в нем, дед был совершенно одинаковый - плюгавый, очень старый и с хитрым-хитрым взглядом. Он, не отрываясь, разглядывал Дэйва и иногда хихикал, руки его крепко держали трость, отполированную ладонями почти до зеркального блеска.
- Что, милок? - через несколько минут поинтересовался дед. Голос у него был старческий и дребезжащий. - Проглядел, а?
"И насколько мне может не повезти?"
- Думаете? - вежливым тоном осведомился Дэйв. - А мне кажется нет.
- Проглядее-е-ел... - противно протянул старикашка и расхохотался, а после согнулся в приступе тяжелого кашля. Откашлявшись, наконец, он, все еще хихикая, снова обратил на Дэйва хитрый взгляд.
- А вот как меня в свое время проглядели, так и ты проглядел, и-и-и! А он-то хи-итрый, ишь, хитрый! Ты, небось, на очереди-то следующий, а?
- Тогда я буду очень рад этому. - улыбнулся парень. - А кто это он, позвольте поинтересоваться?
"С психами спорить, что? Правильно. Себе дороже. Надо соглашаться."
- А тебе все скажи! - снова рассмеялся-раскашлялся старик и погрозил Дэйву пальцем. - Они-то тоже смотрели, куда смотрели - ииии, не видать ужо. Эт только с виду они умные да сильные, а как по сторонам глядеть - тольк на происхождение-то и смотрят. А силы-то они вот где!
Кривым узловатым пальцем он постучал себя по лбу и захихикал.
- У тебя вон, снаружи - а у него, милок, внутри. Тольк ты все равно не туда смотришь, ой, не туда, проглядел, прошляпил... Молодой-глупый, много тут таких уже, ии-и-и... да еще один будет.
С магическом плане дед был магией пропитан насквозь. Впрочем, как почти все тут.
"Странный мир. Хотя судя по фону.. А если это больничные заклинания? Которые для усмирения особо буйных?"
- А разве задача умудренных опытом и жизнью состоит не в том, чтобы просвещать молодых да непутевых? - Дэйв заинтересованно склонил голову к плечу.
- Ан чего тебя поучать-то - все одно в итоге все тут будем. - философски заметил дедок и осклабился: - То-то тоже силен да умен, а хитрости-то поболе, чем у тебя, простака будет. Говори-не говори, но он-то посильнее, посильнее... ээх, проглядели, прошляпили, умники! Не туды смотрят, сколько раз уж замечал - не туды! И ты...
Он внезапно повернул голову, уставившись на Дэйва тяжелым и совершенно трезвым взглядом. В глубине его темным глаз Дэйв отчетливо увидел свое отражение, чей-то силуэт за спиной, на фоне окна...
- И ты не туда смотришь. - голос у деда поплыл, поехал, зазвучал, как пленка на древнем магнитофоне: растягивались гласные, появились какие-то невнятные подвывания. Отуда-то издалека донесся испуганный женский вскрик... в ушах зазвучал отчаянный детский плач, дробно рассыпался - на два, на три, на четыре голоса, силуэт за спиной вскинул руки, обхватил Дэйва за голову - виски обожгло холодом, а он только и мог видеть, что свое отражение в темных зеркалах чужих глаз...
Парень дернулся и подлетел с дивана, еще в воздухе изворачиваясь всем телом, стремясь увидеть то, что держало его сзади.
Мелькнул темный невнятный силуэт - вытянутая тень, дико блестящие, ничего не отражающие глаза, распахнутая пасть с множеством острых белоснежных зубов...
А после Дэйв сильно ударился об пол и снова услышал женский вскрик, только теперь куда более испуганный.
- Что с вами? - поинтересовался женский голосок, обладателя которого Дэйв не видел. - Вам плохо? Вызвать врача? Эй, кто-нибудь!
- Нет-нет... Все в порядке - поспешил заверить женский голос парень. - Просто засиделся, задумался, отсидел ногу, резко встал и неловко поскользнулся.
Холл больницы был совершенно пустым - если не считать Дэйва и его собеседницы. Деда в помещении не было, в отражении в зеркале было видно, что дверь в палату, из которой он вышел, была закрыта.
- Вы уверены? - девушка, цокая каблучками, обошла Дэйва и присела рядом с ним, обеспокоенно глядя на него. Ее темно-синие глаза светились беспокойством и любопытством, на остреньком носике сидели очки в круглой серебряной оправе, светлые волосы были собраны в хвост на затылке. Поверх одежды - темно-красной юбки и коричневой блузки, был небрежно накинут белый медицинский халат.
- Точно все в порядке? Вы просто сидели-сидели, смотрели в одну точку, а потом внезапно дернулись и упали с дивана... я думала, у вас приступ! Может, все-таки позвать врача?
- Нет, просто задумался... - открестился Дэйв - Знаете, бывает так.. мысль приходит и ее просто ну вот сил нет, как надо обдумать. Зато я теперь кое-что понял. А это ведь очень хорошо, вы не находите? Да и потом... Что доктор скажет? Переутомился или перебрал вечером лишнего. Знаю, наслышан.
Парень принял сидячее положение, тряхнул головой, и улыбнулся (улыбка вышла почти естественная).
- Спасибо за заботу. Могу я узнать имя столь заботливой сестры милосердия?
- Олирна. - улыбнулась девушка, протягивая руку: ладонью вниз, как полагается для поцелуя. - Я не сестра милосердия, но это красивая метафора, так что пусть она будет. А что за мысль вы обдумывали? И вы ведь пациент, не врач, верно?
- Олирна... Красивое имя. А я Дэйв. - парень наконец встал на ноги - Меня попросил друг, встретить его друга... Но как-то не сложилось. Но с доктором я познакомиться успел, и должен признаться, не горю желанием становиться пациентом.
- Вы считаете, что он плохой врач? - любопытно поинтересовалась Олирна. В живых синих глазах все сильнее разгорался интерес. - Или условия больницы настолько плохи? Мне казалось, тут все как раз неплохо...
Она оглядела холл задумчивым взглядом, глянула в зеркало и поправила прическу - точнее, пригладила волосы, чтобы не топорщились.
-Не берусь судить... куда мне! - парень полюбовался отражением девушки - Ну и раз уж мне посчастливилось натолкнуться... или точнее... А давай на ты?
- Давайте... - охотно согласилась девушка и тут же смущенно улыбнулась, поймав в зеркале его взгляд
- То есть давай. Не привыкла как сразу. А ваш друг давно тут? А чем он болеет?
- Это друг моего друга... Если я его опишу, скажешь есть ли тут такой? Все же неловко будет приходить с пустыми руками обратно. А так скажу что... ммм.. сбежал с девушкой в другой город. Или еще что-нибудь.
- Я не могу сказать. - неподдельно смутилась Олирна. Даже покраснела слегка - на ее щеках выступил очаровательный румянец. - Я тут не работаю вообще-то. Я... тоже по делу.
И покраснела еще больше.
- Журналистка? - насторожился парень.
Девушка смутилась еще больше.
- Не надо так громко. - попросила она, оглядываясь по сторонам. - Да, журналистка - но разве это плохо? Или вы имеете что-то против?
- Ни капельки. - искренне заверил девушку Дэйв - более того, ты так мило краснеешь. А куда путь держишь? На поиски больных которых скрывают?
- А откуда ты знаешь, что их скрывают? - Олирна с интересом посмотрела на него. - Ты уже у них был, да? Твой друг там? А ты не знаешь, в каком крыле и в какой палате? Я тут уже два часа хожу - так и не нашла, как сквозь землю провалились! И вообще, ты что-нибудь о них знаешь?
- Сколько вопросов! - улыбнулся Дэйв - Нет, я только пришел. Ну ведь они есть, и их скрывают. Это очень сильное колдунство. Ну уж если ты не смогла... Пойдем на улицу? А вернемся сюда попозже.
"И еще один повод порасспрашивать этого доктора... Домой к нему наведаться, что ли."
- Я все равно собиралась уже уходить. - вздохнула девушка, покорно разворачиваясь и направляясь к лестнице. - Все равно ничего узнать не удалось. Персонал молчит, как заклятый, от врачей на встречах ничего не добьешься, пациентов где-то прячут...
Она только махнула рукой.
- А тебе разве не надо было искать друга?
- Друга моего друга. - поправил ее Дэйв, шагая рядом. - Я поискал. Не нашел. Значит, в следующий раз будем искать вместе. У меня вообще друзей много. Вот интересно... Тот друг с которым я пришел, меня внизу еще ждет, или нет...
Определенно, Элеона внизу не было - потому что с ним парочка столкнулась на лестнице. Выглядел парень весьма встревожено.
- Дэйв! - воскликнул он. - Куда ты запропастился? Я уже начал беспокоиться, ушел и не сказа ничего, на меня самого уже косятся, как на сумасшедшего.. да еще и выгоняют - приемные часы кончились... о. А это кто?
- Это ваш друг? - поинтересовалась девушка, заинтересованно разглядывая Элеона.
- Да... Это милая девушка. Нашла меня, когда я поскользнулся и упал. Так неловко. И что особо обидно, я его не нашел...
Рукой, которую журналистка не видела, парень постарался как можно доходчивее растолковать "не при ней, все потом."
- Ну раз закончились, то идем наружу. Подышим свежим воздухом.
Элеон оказался на диво понятливым парнем. Подозрительно перевел взгляд с руки Дэйва на девушку, пожал плечами "потом так потом" и направился вниз.
Девушка, пока они спускались по лестнице, успела снять белый халат, тщательно свернуть его и убрать во вместительную сумку, которая висела у нее на плече, до поры прячась под халатом.
В холле компанию проводили подозрительными взглядами - похоже, Элеона тут запомнили. Там уже зажегся свет - плавающие под потолком магические шары-осветители. За окном стемнело, тоже зажглись оранжевые фонари. Троица молча вышла за дверь и оказалась на улице.
- Итак... Олирна, это Элеон, Элеон, это Олирна. Журналистка и очень добрая девушка. - Дэйв представил молодых людей друг другу, когда они отошли от больницы на некоторое расстояние. - Олирна. Ты сейчас куда? Домой?
- Видимо. - журналистка пожала остренькими плечиками. - Я хотела забежать в редакцию - утренний номер еще не ушел в печать, но если новостей все равно нет, там справятся без меня. А вы сейчас куда?
- Наверное.. Не знаю. Элеон ты куда?
- С тобой. - удивился парень. - Я же обещал помочь, ты забыл? А на работу мне все равно до завтра не надо. Так что вопрос к тебе.
- А я наверное в дом друзей. - вздохнул парень. - Посижу, почитаю. Подумаю.
"Да. Подумать надо очень сильно. Интересно, она меня просто хотела отпугнуть, или надкусила? И эти больные.... Интересно, у доктора нет комнатной зверушки? А что, удобно. В больнице ее и стол и кров..."
- Я с тобой. - решил Элеон. - Если ты не против, конечно. Все равно один живу, никто не ждет..
- А где находится дом ваших друзей? - поинтересовалась Олирна. Она оглянулась на окна больницы, вздрогнула и тут же отвернулась. Поежилась.
- Проводите меня? Хотя бы до экипажа. Не хочу идти одна по темным улицам...
- Почему не проводить. Проводим - согласился Дэйв. - Проводим девушку, Элеон?
"Ну и какие варианты? Да никаких. Надо искать активнее."
- Разумеется. - согласился Элеон и, предложив Олирне руку, повел ее в сторону ворот.
Пока они находились в больнице, на улице окончательно стемнело. А вот народу прибавилось - прогуливались по проспекту степенные пары, ездили экипажи, цокали копытами лошади. Разве что не было детей и подростков - видимо, в этом мире было не принято детям гулять вечером.
Мягким оранжевым светом горели фонари, гирлянды огоньков вокруг магазинов мягко мерцали, привлекая внимание. Выходя из ворот, Олирна снова оглянулась на больницу - в глазах ее на мгновение мелькнула тревога, впрочем, только на мгновение. Элеон, сама предупредительность, поймал девушке экипаж, усадил ее туда.
- Приятно было познакомиться, Дэйв, Элеон. - девушка, уже сидя внутри открытой повозки, приятно улыбнулась. - Надеюсь, мы еще встретимся. И не ходите по улицам по ночам - это может быть опасно!
- Ну что вы, леди. - усмехнулся Элеон. - Главное, сами будьте осторожны.
- Олирна, а нет ли у вас личной заинтересованности в одном из особых пациентов? - напоследок полюбопытствовал Дэйв.
- Нет. - Олирна удивленно посмотрела на него. - У меня чисто профессиональный интерес. С чего вы взяли?
- Да так.. показалось. Ну и так, на будущее. Если вдруг какие проблемы, обращайтесь к Элеону. Он знает где меня найти.
Продиктовав адрес книжного магазина, и отпустив экипаж Дэйв взъерошил волосы и хмыкнул.
- Я даже не знаю, радоваться или огорчаться. - протянул он. - С одной стороны я нашел то, что искал. С другой, это скорее тварь меня нашла...
- Какая тварь? - заинтересовался Элеон, проводив взглядом экипаж с уехавшей в нем журналисткой. - Что ты вообще там делал так долго? И откуда выкопал эту особу? Она тоже видела тварь?
- Не знаю... Может быть. А долго... Я прошелся по одному крылу. Там было тихо. Поднялся на второй этаж, а там была такая комната отдыха. Диваны. И огромное зеркало на всю стену. Пока я там сидел, в угол сел дедок. Такой... с тросточкой. Полированной. Я сначала подумал, что местный больной. Да и говорил он странно, хотя слишком уж связно. Ну да задним умом-то... А потом... вот тут я теряюсь. С одной стороны, она меня взяла за голову сзади. Но за спиной была стена. Если это внушение, то очень сильное, пробившее все встроенные блоки. Я сорвался, развернулся... и потом меня нашла эта девушка. Знаешь, с точки зрения твари эта больница как одна большая тарелка. Все ее жертвы там, никуда не денутся и почти наверняка не могут сопротивляться.
За разговором Дэйв шел к дому местных...скорее туристов. Наблюдатели бы оставили схроны и ключи к ним... Или он их не нашел?
- Пробила что? - не понял Элеон. Он шагал вслед за Дэйвом, стараясь подстроится под его шаг, но все равно отставал. - И как она могла взять тебя за голову, ты же сидел у стены... и причем там дедок? Куда он потом делся, ты не рассказал! Он откуда вышел вообще?
- Блоки... Защиту, если хочешь... - Дэйв опомнился и сбавил шаг - Деда не было. Или я выпал из реальности ненадолго. Потому что деда она не видела, а я сидел глядя в одну точку. Вобщем, наблюдаются определенные трудности.
- У тебя нет амулета, но есть защита? - Элеон удивленно округлил глаза. - Ты разве из Магической Коллегии? Я такого раньше не слышал... Ладно, это не суть. Дед, твари...
Он махнул рукой и отвернулся. Некоторое время молчал, словно что-то обдумывая.
- Вобщем, ничего хорошего тебе узнать не удалось. - подытожил он. - А твои друзья не будут против, если я останусь на ночь? Или это те, кто пропали?
- Ну вот такой я несуразный. Но ведь и тем кто ее видел амулеты не очень помогли, верно? - хмыкнул парень - Да. Те самые. И их надо найти... Ведь нехорошо друзей бросать где-то там?
"И надо потрясти этого доктора... Тем более, что появился повод."
Элеон вздохнул и замолчал и дальше до самого дома парни шли в тишине. Впрочем, идти было не так уж далеко - Элеон провел Дэйва по переулкам, значительно срезав путь.
Дом ребят из Организации был по-прежнему пуст. Свет в окнах не горел - да и кто стал бы его зажигать? Внутри было тихо, как в могиле, да и ощущения были примерно те же - пусто, тихо и мрачно, словно дом скучал без своих хозяев.
- Ну собственно тут они и жили - обвел помещение прихожей рукой парень - Располагайся.
Элеон кивнул, оглядываясь по сторонам. Он прошелся по гостиной, остановился возле разбитого зеркала и провел рукой по серебряной раме, ласково поглаживая ее.
- Ты об этом зеркале рассказывал? - поинтересовался он. -Я не вижу осколков... а это что?
Парень провел пальцем по узору вызова на столе.
- А... Это так... мелочи. Я тут убрался. Осколки в мусоре на кухне.
"Будет забавно, если он сейчас на узор кровь попадет..."
- А, я-то думал, так и было. - усмехнулся Элеон. Он еще раз провел рукой по раме, поразглядывал выцарапанный на столе узор и со вздохом опустился в кресло.
- Ну и что мы будем делать дальше? - поинтересовался он. - В больнице ничего путного узнать не удалось, кроме того, что на тебя напала... тварь, да?
- Скорее пометила... - поправил его парень, задумчиво рассматривая трюмо. Ладно. Зеркало-экран разбито... Но ведь способ передачи и даже хранилище информации уцелело...
- А это не так уж плохо. Другое дело, если она адекватно оценивает степени угроз. Хм. Слушай. если я вдруг пропаду с концами и не предупрежу заранее... А впрочем, это потерпит...
- А ты можешь пропасть с концами? - Элеон повернулся к Дэйву и заинтересованно посмотрел на него.
- Не найдя своих друзей? И потом, как ты думаешь, она тебя пометила? Она к тебе прикасалось? Как вообще это выглядело?
- Дедок... с тростью... - в пальцах парня появился серебристый стерженек. Кажется, оказавшись в стенах относительно знакомого здания, он вообще подуспокоился. - Внешне на голову двинутый. Но удивительно складно говорил. Ну так... Один к одному. Никакой конкретики, зато по существу.
Дэйв помолчал.
- А потом у него взгляд прояснился, стал такой... серьезный. А потом пошли образы, звуки и такое ощущение, словно сзади кто-то руки на виски положил. Может, я слишком на этом зациклился и что-то упустил? Как ты думаешь?...

URL
   

Волчье солнце - луна

главная