Шел
Ах, как страшно! Наверное, там опасно... Давайте туда пойдем!
* * *

Аджай был вором, и вором неплохим. Перед тем, как проникать в этот дом, он тщательно отследил жизнь его обитателей - он даже познакомился с ними, случайно и невзначай натолкнувшись на живущую здесь девушку посреди улицы. Тщательно извинившись, перед прекрасной дамой, вор именно тогда и стащил ключ от дома. Проникать в него даже поздним вечером используя отмычки было бы дурным тоном, по его мнению. Несмотря на то, что Аджай не видел, как из дома выходят его обитатели, никаких признаков жизни в нем он не наблюдал уже второй день, и порешив, что лучше уж успеть, чем потом опоздать, внедрился на территорию частной собственности.
Обойдя жилище, и сориентировавшись где вещи лежат хуже всего, вор направился в женскую спальню и приступил к изъятию наиболее ценных вещей. На дело Аджай не брал ни мешков, ни прочих емкостей, работая преимущественно по ювелирным украшениям. А аномальная их концентрация обычно приходилась как раз на женские комнаты.
И тут как всегда, на самом интересном месте, людечувствительный орган вора завибрировал - как раз в тот момент, когда открылась дверь, которую Аджай за собой запирал. Вошли люди, и вошли они, надо сказать, также нагло и вероломно, как и он сам - в парадную дверь и чуть ли не топоча. Несколькими моментами позже, они даже заговорили, и домушник различил два мужских голоса. Странно, но ни один из голосов не напоминал ему хозяйский. Удивленный, Аджай продолжил свое грязное дело несколько тише, обдумывая возможные пути отступления. Покривившись при мысли о том, что вылезать придется через окно, вор попытался придумать более хитрый план.
Приглушенные мужские голоса явно раздавались из гостиной. Кажется, его коллегами гости не были - они нисколько не скрывались и вели себя так, будто имели полное право тут находиться.
Господа, которые вошли в дом несколько позже, несомненно воспользовались ключом. И несомненно, они не были его хозяевами. Нокслот был наглым вором, и оттого, набив карманы украшениями на удивление высокой ценности и малой тяжести, и прикинув, что по продаже этого добра скупщику, вор получит не менее трехсот стальных, вор продолжил осмотр достопримечательностей этой комнаты. Нижнее белье, найденное им нисколько его не заинтересовало, хотя возможно, будь он женщиной... Нет, Аджай был для такого белья излишне скромным человеком. По завершении обыска Нокслот приметил еще и примечательный нож - необычный, выполненный из синеватого просвечивающего металла. Аджай никогда не видел подобных вещей, но и отвлекаться на разглядывание трофея не стал. Он был занят тем, что варил в своей голове хитрый план, ведь драпать совершенно не хотелось. Отвлечься все же пришлось - не найдя ножен, и оценив остроту лезвия, домушник решил, что за пояс такую штуку не заткнешь. Недобро скривившись, а судя по наличию мимических морщин, Аджай делал это часто, он нашел применение нижнему белью, найденному ранее. Упакованный в трусы, нож был помещен во внутренний карман жилета. Осознав, что больше здесь брать нечего, Нокслот приступил к осуществлению хитрого плана. И не менее наглого.
- Добрый вечер, господа - произнес он, выходя из спальни. Лицо его было несколько нахмурено - Могу я узнать, что вы здесь делаете и как открыли дверь?
Дэйв стоял к двери лицом. И то, что она открывается среагировал напряжением холки, и побелевшими пальцами на серебристом стержне автоматического карандаша.
"Что? Уже?!"
- Фух.. человек... - парень украдкой перевел дух и взял себя в руки - А вы тут каким х... мгм... чудом оказались?
- Это кто? - шепотом поинтересовался Элеон, глядя за спину Дэйву. - Твой знакомый?
- А фиг его знает. Я не вижу так хорошо. - шепотом ответил Дэйв
"Человек? Хф" - расслышав фразу, обращенную в сторону, Аджай ухмыльнулся - "Неужто находятся те, кто верит газетенкам?.."
- Вероятно, я будущий владелец этого дома - уверенным тоном произнес вор - И я как раз завершал его осмотр. Не думал, что господин Ла-Раноти продает его сразу нескольким людям... - теперь же тон Нокслота был скорее озадаченным.
- И чем же докажете? Элеон, будь добр. Включи свет...
Парень не спускал глаз со странного человека. С одной стороны он вроде как человек, с другой... Наверное убивать каждого встречного на глазах нового знакомого это все же моветон.
- И чтобы этот дом продавали... Думаю ваш агент ввел вас в заблуждение. У вас есть документы?
Кончик автоматического карандаша развернулся на голос.
Элеон послушно прищелкнул пальцами - в комнате одновременно вспыхнули все торшеры, освещая ее мягким светом.
- А почему вы осматриваете дом... эээ.. в такое время и в отсутствие хозяев? - поинтересовался он, разглядывая Аджая скептическим взглядом.
"А почему вы задаете такие по-дурацки неудобные вопросы?.." - подумалось домушнику. Вслух же он сформулировал вопрос иначе.
- Я осматриваю дом в то время, которое мне удобно, господа. Господин Ла-Раноти именно для этого дал мне ключ. - Аджай негромко фыркнул - А с каких пор человек и дворянин должен носить с собой документы мне вообще неизвестно. И почему бы вам не представить ваши документы, господа, и не объяснить цель ВАШЕГО здесь присутствия? - Нокслот был непростительно нагл, но верил своей лжи до последней ее капли - Ну или хотя бы представиться.
Дэйв внимательно рассматривал ночного незнакомца. Продавать дом эти двое бы не стали... Слишком уж тут было все.. основательно. Тайник с оружием, само оружие, которое.... Парень похолодел. Если этот человек тоже обыскивал дом...
"Живым выпускать нельзя. Но Элеон..." - Дэйв закусил губу. Проблема была просто огромной. Убить одного нельзя, второй сдаст его властям. И зачем только пригласил? Будь он один, сейчас бы на месте этого дворянина была невразумительная обугленная кучка.
- Дворянин, значит... - повторил Дэйв - Просто превосходно. Чем докажешь?
- Я предложил господам представиться - Аджай повернулся так, чтобы серьги в его ушах были не видны - Между тем, совершив жест щедрости, не обращая внимание на сословные различия. - тон его был слегка раздражен как тем, что ему не верят, так и тем, что продолжают задавать неудобные вопросы.
- Если элементарная вежливость для вас неважна, то позвольте представиться мне. Вэлор Ла-Вардай, баронет и второй сын его Милости барона Ла-Вардая. - если уж врать, то врать до конца, самозабвенно и в подробностях. Род Ла-Вардай действительно существовал, и был не слишком богат.
"Семь шагов, чтобы наверняка" - прикинул Дэйв.
- Ну чтож... - парень задумчиво покрутил в пальцах серебристый стержень карандаша, но убирать его не стал - Я Дэйв. И значит, многоуважаемый второй сын ходит по домам ночью с целью покупки? И он видел сегодня хозяина дома?
- Я щедр, но не безразмерно, дорогой друг. Почему я обязан отчитываться перед простолюдином, столь агрессивным и скептичным, между тем? Впрочем, я удовлетворю ваш интерес - я видел Джея Ла-Раноти не далее как позавчера. Он предоставил мне ключ с тем, чтобы я мог осмотреть дом. А теперь могу я, в конце концов, узнать цель вашего визита? - Нокслот не срывался на крик, хотя был достаточно близок к этому. Ведь того требовала его роль.
Дэйв сделал первый, небольшой шаг по направлению к визитеру.
- Почему? Ну давайте представим. Господин Джей исчез в названный вами срок, что мне прекрасно известно как другу семьи. И что же напрашивается в качестве логичного аргумента? Некоторый дворянин, желая пополнить свое благосостояние, убивает и оформляет подложные документы.
"И еще шажок... Стену жалко будет..."
"Друг семьи... Интересно, истинный или такой же, как и я?.."
- Не смейте оскорблять меня такими предположениями! Моя семья многие поколения является преданным вассалом короны, без единого пятна на репутации, и вот как Ла-Вардаям платит люд... Истинно, нравы в Роуриме испортились с моего последнего визита. - "его Милость баронет" прошел к трюмо, стоящему неподалеку и совершенно по-простолюдински уселся на трюмо, совершенно не обратив внимание ни на узоры, ни на кровь - хотя бы потому, что все его внимание было обращено к Дэйву.
- Вы так и не ответили, что вам здесь нужно. Хотя в вашем невежестве я уже полностью уверился.
- Я могу привести множество примеров таких махинаций - возразил Дэйв.
"Зараза! А ну встань с терминала!"
Внезапный поступок ночного визитера разом вывел все оружие парня из игры.
- Что ж... - парень спрятал карандаш в руке - Я ищу господина вашего продавца. А поскольку видели вы его последним, то у меня есть несколько вопросов. И вы на них ответите, уважаемый, Ла-Вардай.
Людечувствительный орган Нокслота, в просторечии называемый попросту "очко", никогда его не подводил. И почему-то оно вибрировало со страшной силой до тех пор, пока не прижалось к холодному дереву трюмо. Аджай даже не предполагал, на что он сел, и почти наверняка это спасло его жизнь. Также он не предполагал, что он приземлился прямо на кровавые узоры, которые непременно испортят его штаны.
- Значит, вы все таки можете показать мне документы полицейского? Слава богам.
"Вот ведь... И пока не встанет я ничего не могу... Как он только почуял..."
Дэйв рассматривал сидящего на трюмо посетителя. Его наглость и самоуверенность ставила в тупик... Глядишь и правда дворянин. А ведь он не сказал ни да, ни нет...
- Элеон... - позвал парня Дэйв - Как думаешь, он врет?
- Понятия не имею. - вздохнул Элеон. Парень, до сей поры молчавший, стоял, опираясь на спинку дивана и, сложив руки на груди, подозрительно разглядывая нежданно появившегося гостя.
- Но серьги у него медные, если ты заметил. Неужели семья лорда баронета настолько бедна, что не могла позволить себе соответствующие рангу?
Атмосфера в комнате накалялась, напряжение росло с каждой минутой...
- Отец больно серьезно относится к серьгам с опалом. Требует, чтобы я служил в армии... - угрюмо оправдался Аджай.
- А вы настолько против того, чтобы отдать долг вскормившему вас государству? - неподдельно возмутился горячий на суждения Элеон.
Дэйв ехидно усмехнулся и скрестил руки на груди. Глядишь, в пылу спора и вскочит...
- Среди моих друзей ходят не лучшие слухи о кадетском корпусе. Ко всему, я не большой фанат формы, знаете ли. Молодой человек тоже не представился. Неужели вы невежа еще хуже господина Дэйва?
- Элеон. - небрежно кивнул парень.- Не скажу, что мне так уж приятно наше знакомство, но как есть...
- Так. Где Джей? - взял быка за рога Дэйв.
- Господин Ла-Раноти отъехал, и вероятно, вернется в ближайшие дни. Вам придется подождать, если он так нужен. И, быть может, мы воспользуемся гостеприимством его дома, раз уж мы здесь все друзья дома Ла-Раноти?..
- Это куда он делся, если город на карантине?
Впервые за всю игру "лорда Вэлора" подвела как мимика, так и память. Вор скривился, и понял, что он попался. Но тем не менее, сдаваться просто так не позволяла воровская честь, а сбегать не позволяла собственная гордость.
- Я вынужден признать, что да - я не знаю, где находится Джей. Но готов поклясться именем Ори, вы далеко не полицейские. Откуда у вас ключ, и что вы здесь делаете?
Аджай готовился к позорному бегству под ломающиеся о голову предполагаемого противника стулья.
- У меня всегда был свой. - Дэйв повел головой. - Отлично. Тогда моя гипотеза как минимум об аферисте становится весьма правдоподобной.
"Так... ну и что дальше? Он все равно еще сидит..."
В пальцах Дэйва снова мелькнул серебристый карандаш.
- Кстати, уважаемый... Любопытный вопрос. А вам приятно сидеть на кровавом пятне?
- Кстати, откуда оно тут? - некстати встрял Элеон. - Ты говорил только о разбитом зеркале. Никакой крови же быть не должно...
- Кто-то порезался, когда разбивал зеркало голой рукой.
- А рисунок? - заикнулся было Элеон, но покосился на вора и замолчал.
Аджай поерзал. Поверхность под его лживой воровской задницей и правда была скользкой. Невнимательность, проявленная при приземлении, вышла вору боком - хотя на самом деле, встала лишь в покупку новых брюк. Действуя согласно тайным желаниям Дэйва, Нокслот встал с трюмо, и не отходя далеко "от кассы", проверил плоскость своего прежнего залегания.
- Что за [цензура]?! Кто вы такие, цхас вас побери? - вор был расстроен, в конце концов, испорчены были его последние любимые штаны.
- А узор - это еще до меня было. Видимо, Джей. Или не Джей... Вообщем, когда я пришел, то узор был и уже залит кровью. - не обращая внимания на огорченного человека, ответил парню Дэйв. - Кстати, насчет моего последнего желания в случае чего... Потом обговорим, хорошо?
"Дальше... хоть на пару шагов отойди"...
Отойти Аджай не успел - а если бы и успел, вряд ли кто-то обратил бы на это внимание. Потому что свет в комнате внезапно погас - как и, собственно, фонари на улице и свет в соседних домах (впрочем, он и без того не горел).
Гостиная погрузилась во тьму, густую, напряженную и практически осязаемую. Разглядеть что-либо теперь практически не представлялось возможным...
- Что за черт? - раздался секундой позже озадаченный голос Элеона. Послышался щелчок пальцев - видимо, он попытался снова зажечь лампы - но безуспешно.
"Твою... Так.. спокойно.. Главное не сжечь лишнего..."
- Ну... Предлагаю занять круговую. На всякий случай. - Дэйв вскинул карандаш на изготовку. - Элеон, такие перебои с магией часто бывают? Ты, слезь с трюмо. Насиделся там уже. И давай сюда. Вместе все веселей.
- Я о таком вообще раньше не слышал. - озадаченно откликнулся из темноты парень. - Да и магия-то вроде бы не пострадала...
Мимо лица Дэйва что-то пронеслось, взъерошив ему волосы и едва не задев по голове.
- Тогда куда делся свет?- Дэйв охлопал себя по карманам, послышался шелест, хруст и в руке парня вспыхнул яркий белый огонек. - Хм... Работает. Забавно.
Подержав шарик в руке, парень поднял его повыше и огляделся вокруг, ища изменения в обстановке.
Шарик на миг выхватил из тьмы лицо Элеона с блестящими глазами и.. хрустальной вазой-конфетницей в руках. Видимо, именно эта ваза и чуть не задела Дэйва по голове.
- Я проверял. - смущенно проворчал парень, отставляя вазу на диван.
У парня сразу отлегло от сердца.
- Ну... тогда в чем причина? Резкая нехватка магии в отдельно взятом районе? На улице фонари тоже ведь не горят или мне кажется?
Аджай, и без того пребывающий в шоке, погрузился в него несколько глубже. Тихо ругнувшись, вор попытался включить свет. Ничего не получилось.
- Что тут происходит?! - Нокслот не видел ни зги, но это не мешало процессам адреналиновыделения. Желание драпануть отсюда зашкаливало, но держать оборону против неведомого врага в доме куда как удобней. Тем более, что бывший предполагаемый противник предлагает объединить силы. Вспыхнувший свет показал домушнику то, что Дэйв не сдвинулся с места, да еще к тому же и озирается. "Что-то будет... Только вот что?" - решил Нокслот, переместив свое тело поближе к уверенному в себе простолюдину.
То, что визитер наконец передвинул свое тело подальше от ценнейшего предмета обстановки Дэйва порадовало. Впрочем, сейчас было кое-что поинтереснее... Например, куда в одном конкретно взятом доме и прилегающей улице пропал свет.
Несколько томительно долгих минут было темно и тихо. Казалось, что было слышно, как стучат сердца собравшихся в комнате. Однако время шло, но ничего не происходило.
Первой неожиданностью стали зажегшиеся на улице фонари - они вспыхнули все, одновременно и очень ярко. Свет в комнате зажегся секундой позже, больно ударив по глазам....
И в этот же момент раздался звук разбившегося стекла.
- Это у нас? - уточнил Дэйв.
- В соседней комнате... - настороженно откликнулся Элеон и, не дожидаясь Дэйва, рванулся по направлению к спальне женщины.
- Умм... Там трюмо было... - припомнил парень. - А если теория зеркал согласуется, то... А происходит - охотимся на чертовщину. Вот что происходит. Твою мать, стой! Забыл, что я говорил?!
Дэйв метнулся следом за Элеоном.
Он застал его в комнате девушки, прижавшимся лбом к прохладному и совершенно целому зеркалу трюмо. Обе ладони парня лежали на стекле, глаза неотрывно смотрели куда-то вглубь зеркала - в глаза его же отражению.
Выругавшись (весьма витиевато и непонятно), Дэйв подскочил к парню и попытался оторвать его от зеркала. Мимоходом Дэйв и сам заглянул в его глубины. Мало ли... Пусть и понимал, что поступок это мягко говоря... неумный.
Увидеть ничего не удалось - зеркало было словно затянуто мутной пленкой, размывающей очертания в невнятные силуэты, мельтешащие внутри. А после стало не до того - то ли его собственный рывок оказался слишком сильным, то ли Элеон наконец очнулся и тоже дернул Дэйва подальше от трюмо, только парень круто развернулся и в следующее мгновение увидел перед собой растерянное лицо "напарника".
- Что это было? - пробормотал он, подозрительно покосившись на зеркало через плечо Дэйва.
- А я говорил тебе, что с зеркалами чертовщина творится - проворчал парень, переведя дух. - Из чего их делают? Ты говорил, что подрабатываешь в зеркальной... Расскажи процесс.
Пока эти двое занимались зеркалом, Аджай смекнул, что лучшего момента, чтобы по-тихому уйти у него не сложится. И позабыв о воровской чести и собственной гордости, вор убрался из дома, напоследок заперев за собой дверь, и оставив ключ в замочной скважине - какая-никакая, а преграда преследованию. Быстро совершив все эти манипуляции, вор благоразумно скрылся в вечернем городе.
- Я не зеркальщик - возразил Элеон. - Я просто подрабатываю... А процесс - там долго. Если в двух словах, то сначала очищают стекло, потом кладут в ванну с раствором... зачем тебе процесс?
- Как очищают и что за раствор? - не унимался Дэйв, инспектируя состояние трюмо. - Твою мать. Чертов ублюдок. Надо было сразу стрелять. без разговоров. Пока он еще на пороге стоял...
- Кто ублюдок? - не понял Элеон, подозрительно-настороженно наблюдая за действиями Дэйва. - Ты уверен, что в порядке?
- Этот... аристократ. - Дэйв со свистом выпустил воздух через стиснутые зубы и показал Элеону пустой ящик. - Драгоценностей нет.
- А я сразу говорил, что серьги у него медные. - заметил парень. - Станет аристократ по чужим домам ночью шляться, как же!
- Ну... Ладно. Надеюсь, там ничего ценного не было...
"С другой стороны, если среди ее побрякушек затесался приводной маяк... Хе... Это будет любопытно. Так… а что еще пропало?"
Закончив осмотр комнаты парень чертыхнулся, посидел на кровати (подкроватные пространства которой и обыскивал).
- Ну а нож-то ему зачем понадобился? Тем более, что пользоваться он не умеет. Так...
Следующей на очереди была комната Джея. Впрочем, тут все ценности были на месте.
- Ну хоть в чем-то повезло - проворчал парень, проверяя тайник с оружием. - Так! Зеркала... Элеон?
- А? - парень выглянул из соседней комнаты. Выглядел он довольно нервно - впрочем, после такого стресса это было совершенно неудивительно. - Что, еще что-то пропало?
- Нет... ничего... существенного.
"В конце концов.. пусть сами с ворами разбираются. А я рядом постою."
- Расскажи про зеркала? Время до утра есть.
- Что там рассказывать? - Элеон еще раз оглянулся на комнату, а после вышел в гостиную, закрыв за собой дверь. - Все, что мог, я тебе рассказал. Очищают несколькими способами, там долгий и монотонный процесс, раствор у мастера Эла особый, состав он никому не раскрывает. На основе серебра, разумеется... или что-то такое. Меня же вообще до процесса покрытия не допускают - говорят, не дорос еще.
- Так... и сколько зеркал он делает? Ставит какую-нибудь метку на свое поделие?
- Меток - не ставит. - Элеон пожал плечами и сел за стол, облокотился на него, сцепив руки под подбородком. Дэйв только теперь заметил у него такой же кулон, как у медсестер в больнице и у случайно встреченной журналистки - крупное кольцо, выложенное мелкими зеркальными кусочками. Кажется, у вора тоже такое было. Да и у людей на улице он замечал подобное...
- Зачем ему метки? Его зеркала - лучшие в стране, ни один мастер не делает их такими... четкими. Все найдется какой-то брак. Единственное, что они у него все в одинаковых рамах - вот их я и делаю. Говорят, благодаря его секретному составу, он даже продал партию в королевский дворец... К нему даже несколько раз ходили маги, сулили деньги за состав - а он не открылся!
В голосе парня промелькнула нотка гордости за своего "мастера".
- Его зеркала почти во всех домах есть. В Роуриме так точно во всех... разве что у совсем бедняков не висят. Цены-то он не дерет, благо спрос большой...
- Ладно, можешь считать это нездоровой паранойей, но ты сам на себе это испытал, с зеркалом в комнате... - Дэйв подкинул мелкую монетку, поймал, посмотрел на результат, хмыкнул и продолжил - Какой шанс, что это зеркало делал твой мастер? Если дело в составе, то надо с ним поговорить, выяснить что могло дать такой... эффект. И устранить его.
- Мастера? - ужаснулся Элеон.
- Эффект! - возмутился Дэйв - За кого ты меня принимаешь?
- Ну, рамы наши. - "напарник" осторожно посмотрел на Дэйва. - Это я тебе скажу совершенно точно - я сам их делал. Значит, зеркала тоже... наши. Ты точно не собираешься ничего делать с мастером Элом?
- Только поговорить и выяснить причину этой напасти. Вернуть своих друзей... Ну и все пожалуй.
- Тогда я могу, наверное, тебя провести... - Элеон задумчиво побарабанил пальцами по крышке стола. - Но предупреждаю тебя, у него на редкость отвратительный характер. Да и силы много - когда-то он претендовал на место в коллегии при Королевском Совете, но не прошел отбор. Так что он не любит всякие расспросы - ума не приложу, как ты будешь с ним разговаривать.
Парень вздохнул и посмотрел за окно.
- Пойду я домой, наверное. - решил он. - Завтра вставать рано, в магазин.
- Тебя проводить?
- Сам дойду, мне недалеко. - отмахнулся Элеон, поднимаясь на ноги. Он минуту подумал, глядя на Дэйва долгим взглядом, а после стащил с шеи амулет и положил на стол.
- Я знаю, как ты к этому относишься, но может, все-таки наденешь? - не слишком надеясь на удачу, поинтересовался он. - Хотя бы на ночь. Мне спокойней будет, после того, что было...
- А сам? Тебя ведь тоже зацепило.
- У меня есть еще один. - пожал плечами парень. - А у тебя - нет. Наденешь?
- Сначала покажи этот самый еще один. И надену.
Элеон покопался в кармане, вытащил из него такой же амулет, что лежал на столе и надел на шею.
- Тоже мне, подозрительный. - фыркнул он. - Я за себя боюсь больше, чем за всех остальных!
- Ну, значит я это ты, только наоборот - фыркнул Дэйв, беря в руки амулет и рассматривая его получше. В частности интересовал магический фон. Линзы как инструмент были так себе. Как увеличительное стекло против микроскопа. Но хоть что-то.. А в уходе парня был и положительный момент. Можно было бы заняться терминалом.
В магическом зрении амулет светился ровным светом - как и тот, что висел на шее Элеона. Да и у амулета вора было то же самое...
- Надевай-надевай, - подбодрил Дэйва Элеон. - Мало ли, откуда эта дрянь еще выползет, а так у тебя будет хотя бы шанс... ну или поспокойнее будет. Их в храме заговаривают обычно, так что против нечисти - самое то.
- А нежити?
- А что это? - растерялся парень. - Никогда не слышал...
- Ходячие трупы, неживые организмы... Впрочем это скорее из разряда страшилок. Ладно. Иди, удачи тебе.
- До завтра. - вздохнул Элеон и направился к двери. Но уйти так и не ушел. Пару раз озадаченно подергал за ручку и обернулся к Дэйву.
- Я не хочу тебя, конечно, беспокоить... но дверь не открывается.
- Ох, как я не люблю эти неприятности - проворчал Дэйв. После осмотра дверей был выдвинут неутешительный вердикт. - Эта зараза, сбегая, оставила ключ в замке.. Выйдешь через окно? Заодно заберешь ключи, чтобы утром зайти.
- Только через окна я и не ходил. - со вздохом проворчал Элеон, но выхода у него не было. Провозившись с щеколдой несколько минут, он сумел открыть окно и вылезти наружу - благо, там уже стояла ночь и все благообразные люди спали и не могли его видеть.
- Как вор какой-то... - усмехнулся парень. Махнул Дэйву рукой, забежал на крыльцо - открыл дверь снаружи и забрал ключи, а после, сунув руки в карманы, зашагал по улице, быстро скрывшись из виду - наверное, не хотел задерживаться ночью, когда по городу шастают всякие твари.
- Не вор. Ты ведь ничего не взял. И вообще, чуть того вора не поймал. - утешил парня напоследок Дэйв. - Смотри, будь осторожней. Мало ли что.
Проводив Элеона, Дэйв плюхнулся на диван и занялся изучением амулета поближе.
"Значит нечисть отгоняет, а про нежить тут и не слыхали. Да еще составы всякие неизвестные..."
Амулет представлял из себя толстое металлическое (наверняка серебряное, как все здесь) кольцо на серебряной цепочке, обклеенное мелкими зеркальными кусочками так, что получалось что-то вроде мозаики. Кусочки не были ровными, да и края их не сходились, никакого рисунка мозаика не давала - просто отражения мира забавно преломлялись. Магический фон от него было ровным и довольно ярким - так что простой побрякушкой амулет уж точно не был.
- Ладно... Хуже вряд ли будет - вздохнул парень, нацепив амулет на шею. - А теперь...
Время до утра было и его стоило провести с пользой. Например, поискать, каким образом терминал использует в качестве экрана зеркало и удастся ли его заменить хоть на что-то.
Где-то после двух часов, обследовав несчастный терминал вдоль и поперек, Дэйв все-таки понял принцип его работы. Что и говорить, технология была явно слишком продвинутой для этого мира. Вся начинка терминала состояла из плоской широкой платы, помещенной под клавиатурой, густого переплетения мелких проводков и механизма самоликвидации... активируемого из под программной оболочки. Собственно говоря, разобраться в незнакомой технологии без специально на это натасканного техника было сложно, но...
Насколько понял парень, сама начинка терминала была не повреждена. Только вот под раму зеркала, под плоскую черную панель была подведена пара проводков - похоже, они и отвечали за выведение информации на зеркальный экран. А на данный момент отражающая поверхность оказалась разбита...
- Красивое исполнение.
Разбираться в самом блоке Дэйв не стал. Просто визуально убедился, что тот не пострадал. А вот с экраном пришлось поломать голову. С одной стороны, зеркало разбито, с другой... то зеркало, осколки которого он собирал было просто зеркалом. А что если...
В комнате девушки действительно было зеркало. Когда-то. Сейчас же от него остались лишь жалкие осколки.
"Словно граната внутри взорвалась" - опешил Дэйв, осторожно проходя по похрустывающим осколкам к столику. - "Но ведь... Там явно что-то было? Ведь не глюки же!"
Лишившись зеркала (и как, показал обыск, последнего в этом доме), парень приуныл. Подойдя к окну, он выглянул на улицу, рассматривая дома, фонари и просто город... Пока не уловил собственное отражение в поверхности стекла.
-А чем черт не шутит? - ошарашено пробормотал он, оглядываясь на стеклянные стенки тамбура у входа. Высаживать окно показалось слишком нагло.. А вот это... Пусть нож девушки утащил вор, у Джея он его найти не смог. Измерив поверхность и наметив карандашом основные линии, парень аккуратно вырезал лист стекла необходимых габаритов.
Установив его в раме, парень с разочарованием убедился, что до идеально отражающей поверхности стеклу далеко. Но хоть что-то видно.
Закончив манипуляции, Дэйв открыл крышку терминала и попробовал включить его.
Терминал послушно загудел, клавиатура загорелась неярким голубоватым светом. Теория Дэйва оправдалась - стекло действительно смогло заменить разбитый экран. Правда, видно на нем было просто отвратительно - он едва сумел разглядеть заставку. Свет, горевший в комнате, сейчас скорее мешал, чем помогал.
- Так.. Ладно. Часть проблемы решена...
А через некоторое время была решена и другая. Источники света были завешены темной тканью. Дэйв же, пообещав себе, что с системой магии разберется, обратил свое внимание на терминал. Стоило найти информацию по тем, кто пропал. Хоть что-то по миру... И ведь если они успели тут обжиться, значит должны были заметить такую пакость и оставить информацию для поисковых команд. А! И про зеркала и методики их изготовления... И карту города... и...
- Кажется, до утра у меня дел будет невпроворот - фыркнул Дэйв, разминая пальцы.
Карту Дэйв нашел быстро - она висела прямо на рабочем столе. И была намного лучшего качества, чем та, которую ему продал Элеон. Она охватывала весь город (и немного территории за его пределами) и была на редкость четкой, подробной и вообще, выглядела как хорошая фотография. Словно по ней город и строили. Кроме того, на ней еще и размещалась координатная сетка, что заметно облегчало поиск. В нескольких кварталах некоторые дома оказались помечены. Россыпь пометок располагалась по окраинам города, уменьшаясь к центру, словно сужая круг. Их было... много. Около двадцати. Некоторые дома были помечены синим, некоторые - красным, наверняка, по степеням опасности. Особенно был выделен один квадрат - он даже был обведен четкой рамкой...
Остальную информацию тоже не пришлось долго искать. Владелец терминала отличался аккуратностью и удивительной четкостью в структуре хранения данных. Так что, совсем немного поискав, Дэйв обнаружил файлы с перечислением адресов (наверное, отмеченных домов) и имен. Некоторые из них (большинство) были вычеркнуты, некоторые - выделены (среди таких находился и адрес мастера Талласа). В той же папке, в которой лежал файл с адресами, обнаружилось множество весьма подробных досье на каких-то людей (даже с фотографиями, похоже, сделанными теми, кто собирал досье, поскольку до фотографии этот мир пока еще не дорос). В большинстве досье в конце следовала пометка "Чист", иногда - "Найден", но около десятка так и оставались не помеченными. Все это лежало в папке со скромным названием "Разобраться".
Так же на терминале было несколько игр (в том числе и вечный Организационный тетрис с умопомрачительным числом в "поставленных рекордах"), коллекция фильмов разных нескольких миров, книги (в том числе, на нескольких неизвестных языках), папки с фотографиями - те самые парень и девушка в форме Организации, на фоне кораблей, миров, в обнимку с оружием (девушки было больше - кажется, парень не любил фотографироваться), в шумных компаниях... на одной из фотографий (судя по общей обстановке, сделана она была в одном из миров-санаториев ближе к Ядру), Дэйв с изумлением обнаружил на заднем плане знакомую беловолосую фигуру - со спины, на которой сидел кто-то с длинной рыжей косой).
Никаких легенд по миру обнаружить не удалось, разве что общую информацию - о религии (здешние люди поклонялись двум богам, как понял Дэйв, богу дня и богу ночи, которые отвечали каждый за свое), о структуре, о положениях в обществе (так вот зачем были нужны эти серьги!). Описывались даже амулеты и несколько видов местной нечисти, но ничего нового он не узнал - о той же нечисти почти теми же словами он читал в утренней газете.
Картой Дэйв заинтересовался особо, старательно перерисовав все обозначения на свой бумажный вариант и взялся за досье. Интересно. Отметки на карте совпадают с адресами людей которые перечислены тут?
На фотографиях Дэйв внимания заострять не стал.. Разве что подумав все же оставил себе копию одной. Просто на память. Раздел о нечисти не принес ничего нового. Как впрочем и о мире. Зато порадовало, что его клипса, которая носилась как память о давнем событии? внезапно сослужила добрую службу. Оценив оставшееся до утра время, парень взялся за досье. Начав с мастера Талласа, как с ближайшего относительно знакомого.
В этом досье он ничего особо интересного не обнаружил. Работал мастер Таллас финансовым консультантом, был счастливо женат, имел двоих детей - девочек-близняшек двенадцати лет, и в общем и целом показывал себя образцовым гражданином. В конце досье, подтверждая это, стояло "чист". А вот досье на его детей Дэйв обнаружил, открыв следующий файл...
"Исчезли. Не найдены".
Ларрина Да-Нари, двадцать лет, девушка из многодетной, не слишком обеспеченной семьи - отец, работающий мелким чиновником, мать-домохозяйка, два брата и две сестры. Подрабатывала гувернанткой по найму, отзывы хорошие, вредных привычек не имела, увлекалась рисованием, чему обучала и детей. "Исчезла. Не найдена".
Этадор Ла-Дарен, семьдесят восемь лет. Богатый старый аристократ, двое уже взрослых сыновей, большой дом на окраине города, множество прислуги, коллекционер редких картин. "Исчез. Не найден"...
"Не найденных" среди двадцати с лишним досье было около десятка. Люди на них были разного возраста и пола - от двенадцати до восьмидесяти лет, из разных социальных слоев, между собой они почти не были знакомы. Всех их объединяло одно - они в той или иной степени имели отношение к рисованию и все исчезли - самым загадочным образом, не оставив после себя никаких следов.
Еще в нескольких досье Дэйв нашел пометки "навязчивые видения", у некоторых - "слуховые галлюцинации", в одном файле (старуха девяноста трех лет от роду и вовсе стояло грубое "старая сумасшедшая маразматичка, да к тому же - шарлатанка"), но таких было мало. В последнем файле, который он открыл, Дэйв с удивлением обнаружил фотографию пятилетнего мальчика - того самого, которого он видел сегодня на улице в компании с матерью.
"Бойэр Ладри, пять лет. Мать - Кэрри Ладри, художник, работает в местной газете, отец - Борей Ладри, погиб два года назад. Навязчивые видения, слуховые и зрительные галлюцинации. Слышит голоса. Часто разговаривает с воображаемыми друзьями (?!)..."
- Так... так... так... - Дэйв, читая досье, задумчиво покачивался на стуле. - Интересно... А вот это тоже забавно. Старика с картинами перед пропажей еще и пограбили. А не почерк ли это нашего знакомого медноухого аристократа?
"И что выходит? Пропадают люди, со склонностью к рисованию. На текущий момент непропавшими будем считать... Правильно. Мальчика и его мать. Отца нет... Хм... Самые верные кандидаты? Организовать охрану и дежурство? Хм..."
Дэйв замер в шатком положении "наездник, поднявший свой стул на дыбы".
- А почему и нет? - вслух вопросил он у потолка.
"Если воспользоваться этой журналисточкой, которая пыталась докопаться до истины? Так, а этот, больничный... как там его... Кредит? Или что-то такое. Динар... А! Ди-Наро! Или нет... Ди-Инаро!"
Досье на парня нашлось. Проходил в графе "навязчивые видения". Профессия - оценщик картин. И гувернантка видела картину. Художники, коллекционеры и даже просто оценщики..."
Стул со стуком вернулся на четыре ножки.
- Меня, пожалуй, тоже запишем в ту же область видений. - подумав сообщил экрану Дэйв, подумал еще и добавил - и вообще маний...
"Утром навестим мастера. Интересно, из чего делают краски для картин? И есть ли совпадение с компонентом этих самых зеркал, которые делает мастер Элеона... И почему именно зеркала и картины?"
Про зеркала было много поверий в самых разных мирах. Про фотографии, кстати тоже. Про те и другие поговаривали, что они-де и душу утянут и высосут... А уж страшилок о том, как нарисованные персонажи оживали, парень наслушался в детстве до икоты.
"Итак, план-чертеж на день. Встретится с Элеоном, встретится с его мастером, встретится с журналисткой, уговорить ее познакомить с художницей... Или наоборот? Вряд ли художница будет так сильно скрывать свои секреты, как известный зеркальщик. Впрочем, это потом видно будет. После этих встреч сопоставить данные. Если есть общий компонент - найти его природу и... отправить на экспертизу? Вызвать экспертную группу? Вообще всех чохом сдать местным магам? Ладно... дождусь определенного утра, когда погаснут фонари, встречусь с Элеоном..."